Оборотень жеводэнских пастбищ
Автор Андрей Дмитрук   

Гиена
Оборотень жеводэнских пастбищ

Ж
еводэн — это старинное французское графство, ныне территория департамента Лозер.

Летом 1764 года, в правление короля Людовика XV, на одном из жеводэнских пастбищ на пастушку напал огромный зверь.

Девушке чудом удалось спастись, забежав в середину стада. Вернувшись в деревню, она рассказала, что зверь напоминал волка, но был побольше теленка, рыжий, с большой головой, длинными когтями и толстым хвостом.

В следующие месяцы на полях и дорогах графства были найдены растерзанные останки девяти жертв. По следам на земле можно было определить, что все убийства совершил один и тот же громадный хищник. В деревнях поднялась паника.

Военный губернатор был вынужден направить на поиски зверя отряд из пеших и конных солдат. Но хитрый «волк» ушел от облавы и скрылся в чаще на берегу реки Маргерид. Вскоре он разорвал еще пятерых...

Число жертв росло, чем не преминул воспользоваться епископ ближайшего города Менда, провозгласив, что людей убивает демон, посланный в качестве Божьей кары за порчу нравов... Как бы то ни было, нападения на людей продолжались, и весть о чудовище дошла до Парижа.

Тому, кто убьет хищника, правительство посулило награду в 10 тысяч ливров — по тем временам, целое состояние...

По личному распоряжению короля, на 7 февраля 1765 года была назначена «генеральная охота». На нее съехались в Жеводэн не менее, чем 20 тысяч искателей удачи. Зверь ушел и из этого кольца!
Что только не предпринимали власти, чтобы избавиться от клыкастого убийцы! Все облавы возглавлял начальник королевской охраны Антуан де Ботерн.

Однажды он дознался, что в самом центре района, где особо свирепствовал «волк», живет некая дворянская семья, Жан Шастель и два его взрослых сына. По слухам, младший сын долго прожил в Африке и научился там искусству дрессировки зверей.

Он был угрюм, скрытен и построил себе домик на безлюдной горе Мон-Мушэ, где держал свору свирепых собак...

Очевидно, предполагая, что жеводэнский оборотень — нечто вроде специально натасканной «собаки Баскервилей», де Ботерн арестовал всех троих Шастелей. Но, пока они сидели в крепости, зверь продолжал свой разбой...

Тогда предприимчивый начальник охраны убил первого попавшегося крупного волка и отвез в Париж, королю. Увы, ни монарх, ни его изнеженные вельможи в жизни не видели волка, — поэтому обман удался, и де Ботерн получил 10 тысяч...

Шло время. Раненых и растерзанных чудовищем уже считали десятками... Развязка наступила неожиданно.

Летом 1767 года Шастель-старший, выпущенный из тюрьмы, пришел к маркизу д'Апшьеру, объявившему очередную охоту на зверя, и заявил, что хочет снять подозрения со своего сына. Он поможет выследить и убить «волка»...

По совету Шастеля, 300 стрелков начали поиск возле горы Мон-Мушэ. Зверь вышел в точности на отца подозрительного отпрыска! Шастель выстрелил; ужас Жеводэна был убит наповал.

Это был кто угодно, но не волк! Хищник имел массивные челюсти с огромными клыками; рыжая шерсть была испещрена черными мазками...

Позднее из зверя набили чучело, но оно не дошло до наших дней.

Остается только гадать, кого мог привезти из Африки Шастель-младший...

В избранное (17) | Просмотры: 15184

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.