Беды приходят из космоса
Автор Николай Павленко   

Беды приходят из космоса





З
вездное небо навевает мысли о вечном покое. Нам кажется, что в небесах царит идиллия. Но это вовсе не так.

Вселенная изобилует катастрофами. Опасность грозит нам отовсюду. В любой момент космос готов уничтожить жизнь, им же и порожденную.

Космическая идиллия, нас окружающая, иллюзорна.

Загадочные звезды меньше всего напоминают безобидную иллюминацию, недвижно укрепленную над нами. Их покой обманчив. Он сродни покою притаившейся “адской машины”.

Когда-нибудь он сменится безумным порывом стихии, готовым все рушить.

Космос полон таинственных, хаотических сил, неминуемо грозящих гибелью и нашей планете, и всему живому на ней. В его темной дали прячутся черные дыры, готовые поглотить всю Солнечную систему.
Небесную гладь, простертую над планетой, время от времени рассекают метеориты или обломки комет, и с их появлением свет затмевают языки пламени. Невечен бег и самого Солнца.

Когда-нибудь своим нестерпимым сиянием оно выжжет все соседние планеты. Вселенная — это огромный театр, в разных частях сцены которого незримый математический Бог вновь и вновь ставит свою мрачную пьесу, разыгрывая — с новыми исполнителями, с иными мизансценами — одну и ту же мистерию жизни и смерти.

Итак, силы небесные не дремлют. Где-то позади великолепной,искрящейся декорации звездного неба совершается упорная работа. Ангел смерти, что внезапно грядет, вовсе не похож на старинную, хрупкую фигуру с косой наперевес.

Нет, он воплощается ныне в образе грозного космического тела, готового в единый миг нарушить уютную ньютоновскую механику, по законам которой планеты миллионы лет кружат возле Солнца.

Все имеет свои начало и конец. Самим фактом рождения Солнечная система неминуемо обрекла себя на гибель.

Конечно, по нашим человеческим меркам, ей отпущен огромный срок, но даже эти миллионы и миллиарды песчинок, неслышно пересыпающиеся в космических часах, когда-нибудь кончатся. Вот тогда он и явится — “ангел смерти” нового пошиба. Кто это будет? Мы попробуем перечислить кандидатов, готовых сыграть эту роль.


 
Сверхновые звезды  
Первая опасность: сверхновые звезды

Это — звезды, пережившие страшный взрыв. Такое событие происходит, когда массивная звезда исчерпает все запасы своего топлива.

Тогда в течение считанных мгновений она сжимается — словно спешит втиснуть все свое вещество в крохотное ядро.

Его плотность неимоверно растет. Ядро превращается в сверхплотную нейтронную звезду или черную дыру.

Свою внешнюю оболочку “сгоревшее на работе” светило сбрасывает в окружающее пространство.

Эта пелена уносится в даль с огромной скоростью, преодолевая десятки тысяч километров в секунду.

В момент взрыва сверхновая звезда излучает столько энергии, сколько Солнце способно выработать за десять миллиардов лет.

Если подобное событие — взрыв массивной звезды — произойдет в радиусе 350 световых лет от Земли, оно оставит свой “шрам” и на нашей планете.

Потоки ультрафиолетового, рентгеновского и гамма-излучения неминуемо достигнут Земли и изрядно повредят ее озоновый слой. Тот не выдержит такого мощного удара. В нем образуются бреши, что не затянутся десятилетиями.

Жесткие ультрафиолетовые лучи истребят планктон — основу пищевой цепи в Мировом океане. Начнется массовое вымирание животных, питавшихся им. Затем погибнут хищники, оставшиеся без добычи.

Под действием космических лучей в верхних слоях атмосферы резко возрастет содержание диоксида азота. Мельчайшие капельки этого газа образуют туман, который окутает нашу планету и охладит ее атмосферу.

Подсчитано, что при взрыве сверхновой звезды, находящейся на расстоянии ста световых лет от Земли, количество озона в стратосфере нашей планеты сократится в три раза.

Если же сверхновая звезда взорвется всего в десяти световых годах от Земли, то поток космических лучей увеличится в сотни раз. Весь озоновый щит попросту сметет.

Насколько велика такая опасность? В нашей Галактике вспышки сверхновых наблюдаются в среднем раз в 30 — 100 лет. Пожалуй, мы могли бы каждый век нашей истории называть именем взорвавшейся в ту пору звезды.

Впрочем, в последние несколько тысяч лет что-то не помнится, чтобы эти космические фейерверки принесли нам хоть какую-то беду.

Разве что их вспышки иногда упоминали в хрониках, как то было, например, со звездой, воссиявшей в 1054 году в Крабовидной туманности. Большинство же сверхновых звезд располагалось так далеко от Солнечной системы, что люди даже не замечали их “страшных” взрывов.

В непосредственной близости от нас, то есть на расстоянии всего нескольких десятков световых лет (это расстояние считается критическим), взрыв сверхновой звезды наблюдается лишь раз в пару сотен миллионов лет.



Вероятность этого события почти такова, как и вероятность падения на Землю астероида диаметром в добрый десяток километров.

Обе эти катастрофы влияют на жизнь нашей планеты самым фатальным образом, и обе случаются крайне редко. Когда такое было в истории Земли? Как воскресить память о давних катастрофах?

В середине девяностых годов физик Джон Эллис из знаменитого женевского Центра ядерных исследований СЕRN и его американские коллеги Брайан Филдс и Дэвид Шрамм предположили, что сверхновые звезды оставляют в отложениях породы или слоях льда почти такой же след, как и астероиды.

Дело в том, что в раскаленной газовой оболочке, которую сбросила с себя звезда, начинает работать настоящая химическая фабрика.

В течение считанных секунд здесь возникает почти весь ассортимент таблицы Менделеева вплоть до такого трансуранового элемента, как калифорний (порядковый номер — 98), который на Земле можно получить лишь искусственным путем.

Если это “химическое” облако, выброшенное сверхновой звездой, достигнет Землю, то в ее атмосферу проникнут некоторые экзотические элементы.

Осев на поверхность суши или дно моря, они образуют отложения — такие же необычные, как и те, что остаются после падения громадного астероида.

(Напомним: метеорит, выкосивший динозавров, как траву, был обнаружен, потому что оставил в слое, который разделял меловой и третичный периоды, огромное количество иридия.)

Впрочем, в случае со сверхновыми звездами не стоит преувеличивать объемы вещества, просыпавшегося на Землю. Так, если звезда взорвется в тридцати световых годах от нас, то общая масса этого вещества составит около десяти миллионов тонн.

Это сооответствует глыбе длиной двести метров. Поиск этого вещества в чем-то сродни поиску иголки, провалившейся в стог сена.

Его масса в десять тысяч раз меньше массы астероида, рухнувшего на Землю 65 миллионов лет назад и погубившего динозавров.

Если же учесть, что вещество это рассеялось по всей планете, то отыскать его очень трудно. Его могут выдать некоторые изотопы, которые не встретишь на Земле: например, железо-60 и плутоний-244.

Открытие пришло неожиданно. Группа немецких физиков во главе с Гюнтером Коршинеком обнаружила железо-60 в отложениях, добытых со дна Тихого океана близ острова Питкэрн. Вообще-то ученые занимались другими изысканиями.



Они собирали образцы железомарганцевых конкреций в южной части океана. Эти слои, содержащие большое количество железа и марганца, часто обнаруживают в окрестностях подводных вулканов.

Вот здесь и был найден изотоп железа в количестве, превышавшем норму в тысячи раз. Период полураспада железа-60 равен полутора миллионам лет.

Ученые подсчитали, что данная порция изотопа попала в земную атмосферу около пяти миллионов лет назад, а потом осела на дне океана. Причиной появления железа-60 мог быть лишь взрыв сверхновой звезды, находившейся в 50 — 100 световых годах от Солнца.

В ту пору эта звезда наверняка сияла на небосводе в сотни раз ярче, чем полная Луна. Впрочем, выяснить, где она находилась, не удастся.

За минувшие миллионы лет нейтронная звезда, оставшаяся на месте взрыва, очевидно, удалилась на тысячу с лишним световых лет от Солнца, а сброшенная ею газовая оболочка разредилась до такой степени, что заметить ее уже нельзя.

По оценкам ученых, со времени зарождения жизни на нашей планете, то есть за последние три миллиарда лет, в окрестностях Солнечной системы несколько раз взрывались сверхновые звезды.

Можно предположить, что эти космические катастрофы заметно повлияли на эволюцию жизни на Земле. Астрономы уже догадываются, где произойдет новый, опасный для нас взрыв.

В созвездии Киля — его хорошо видно в Южном полушарии — угрожающе застыла звезда Eta Carinae. Ее масса в сотни раз превышает массу звезды по имени Солнце. Возможно, это самая большая звезда в нашей Галактике.

В ХIХ веке она была еще и самой яркой звездой на южном небосклоне. Затем она взорвалась и пропала из нашего поля зрения.

Однако ее газовое ядро осталось, пережив этот катаклизм. Как показывают снимки, сделанные космическим телескопом им. Хаббла, это громадное ядро все еще бурлит. За этим последует новый взрыв.

Ждать осталось не более десяти тысяч лет. Вот тогда-то Эта Карины окончательно погибнет, но ее закат, возможно, обернется суровыми испытаниями и для нас. Ведь нас с ней разделяют “всего” каких-то 7500 световых лет.

После взрыва в сторону нашей планеты устремится поток страшных космических лучей. Остатки газовой оболочки, сброшенной звездой, со временем затопят всю Солнечную систему и, может быть, даже сдвинут планеты с их устойчивых орбит...

 

Красный гигант

 
Сомнительные соседи

Другие сомнительные соседи кружат еще ближе к нам, между Марсом и Юпитером.

Они образуют “пояс астероидов” — плотное скопление космических тел самой разной величины: от песчинок до малых планет, напоминающих скорее нашу Луну.

Самые крохотные из них сыплются на Землю каждый день.

По данным астрономов, за год к нам прилетает около 19 000 миниатюрных метеоритов. Впрочем, они не причиняют практически никакого вреда.

Однако случаются события и посерьезнее. Изредка то или иное увесистое тело может приблизиться к Земле и, не успев сгореть в атмосфере, обрушивается на нашу планету.

Это открытие, к своему ужасу, сделали еще динозавры. Что же будет, если подобный космический удар повторится в наши дни? Трагедию возвещает компьютер. Так, если на Землю свалится глыба диаметром всего сто метров, опустеет целый континент.

Если она достигнет в попереч-нике километра, погибнет половина всего населения Земли. Чего уж ждать от метеорита тех же размеров, что когда-то прикончил динозаров?

Его диаметр достигал десяти километров! Даже если такая “гора” рухнет в пустынную часть океана, тут же в небо взметнется громадный огненный столп, затмевая Солнце.

Взрыв уничтожит все живое на поверхности океана, в том числе планктон. На побережье обрушится невиданной мощи цунами — приливная волна. Ее высота достигнет 5000 метров.

Одним ударом она уничтожит прибрежные города и поселки и помчится дальше, в глубь суши. Поднимется жуткий ураган и раскаленным дыханием он выжжет все на своем пути. Вслед за потопом и огненным вихрем грядет новое испытание.

Пыль и копоть затянут небо непроницаемой пеленой. На всей планете наступит суровая зима. Метровые сугробы погребут все, что уцелело от предыдущих ударов стихии. Даже тропические страны превратятся в ледяную пустыню.

В другой модели, предложенной американскими астрономами пару лет назад, комета диаметром в километр грохалась в Атлантический океан. Через восемь секунд после ее падения образовался столп воды шириной 20 километров и высотой 50 километров.

Вслед за тем на побережье обрушивалась стена воды высотой в сотню метров. В горных районах выпадали дожди, о которых можно было сказать лишь библейскими словами: “Разверзлись хляби небесные”. Происходящее больше всего напоминало легендарный потоп.

По всему земному шару пронеслись мощные ураганы. Их скорость превышала 800 км/час. Американские ученые Дэвид Моррисон и Кларк Чэпмен подсчитали, что через каждые несколько столетий на нашей планете наблюдаются события, подобные падению Тунгусского метеорита.

Раз в три тысячи лет сравнительно крупный метеорит должен непременно упасть в некую населенную местность (для сравнения: почти каждый год жители какого-нибудь населенного пункта на нашей планете страдают от землетрясения).

Раз в сто тысяч лет метеорит точнехонько накроет целый город, причем площадь разрушений составит около 5000 квадратных километров. Что касается истории с динозаврами, то человечество вряд ли выживет, если подобный удар повторится — слишком серьезно пострадает биосфера нашей планеты.

Если какие-то группки людей и уцелеют, то все равно эта бомба вгонит их в каменный век. Жалкие, одичавшие наследники великих цивилизаций, будут боязливо прятаться в пещерах, добывая себе в пищу травы и коренья.

Неужели нельзя предотвратить подобную катастрофу — с нашей-то современной космической техникой? Немудрено, что в последние годы астрономы внимательно следят за всеми кометами и астероидами, проносящимися вблизи Земли.

Впрочем, важно не только вовремя заметить комету, спешащую ввергнуть нас в ад, но и — самое главное — отвести угрозу, расстроить жестокий космический сценарий. Пока что идея у ученых одна: обстреливать заплутавшие небесные тела ракетами с ядерной боеголовкой, дабы повернуть их в сторону...

 
Черная дыра  
Новая опасность: черная дыра

В центре нашей Галактики простерта огромная черная дыра.

Масса вещества, погребенного здесь, в миллионы раз превышает массу нашего Солнца.

Пока что она ведет себя очень спокойно — подозрительно спокойно. Но когда-нибудь она начнет поглощать звезды, ее обступившие.

Их гибель внутри ненасытного чрева будет сопровождаться выбросами гамма-излучения.

“Вообще черные дыры встречаются чаще, чем мы полагали”, — говорит американский астроном Дэвид Беннетт из университета Нотр-Дам (штат Индиана, США).

Так, во многих двойных звездных системах одна из звезд, очевидно, обращается вокруг черной дыры, постепенно отдавая ей свою материю.

В некоторых случаях мы можем даже вычислить скорость обращения звезды вокруг черной дыры и расстояние, разделяющее их. Зная это, мы в силах оценить массу черной дыры.

В последнее время ученые обнаружили, что даже одиночные звезды могут превращаться в черные дыры. Один из таких объектов обнаружил недавно Д. Беннетт, изучая снимки, сделанные телескопом Хаббла.

Хотя масса этой “космической ловушки” всего в шесть раз больше массы Солнца, все равно этого достаточно, чтобы в недрах ее исчезла вся наша Земля.

Впрочем, планеты могут пострадать от одного лишь появления близ них такого массивного объекта, как черная дыра. Ведь сила ее притяжения непременно нарушит привычный бег планет. Их орбиты перепутаются.

Земля будет выброшена в ледяную космическую даль или опасно сблизится с Солнцем. Все живое погибнет от холода или жары.


 
Столкновение Галактик  
Новые беды

Впрочем, космические катастрофы, как явствует из предыдущего текста, событие очень редкое.

Недаром, за неимением других памятных фактов, мы ссылаемся то на падение метеорита, случившееся 65 миллионов лет назад, то на гибель трилобитов 250 миллионов лет назад.

Однако космос грозит Земле не только этими случайными и редкостными событиями.

Со временем жизнь на нашей планете ухудшится и без них. Космос многолик, и наша планета мчится сквозь него, словно пущенный кем-то мяч. Представьте себе, что увидел бы путешественник, решивший пешком пересечь все континенты.

Он порадовался бы тому, как приветливо светит солнце где-нибудь в Подмосковье; он изнемог бы от нестерпимого жара в пустынях Аравии; он поразился бы ливням, что обрушиваются на тропические леса Африки, и ураганам, что бушуют в Центральной Америке. Так же разнообразна и космическая “пустыня”, как ошибочно называем мы эту бескрайнюю даль.

Здесь бушуют бури, проносятся грозы, выпадает град — только здешние катаклизмы куда страшнее земных. В последние миллионы лет — в ту пору, когда австралопитек постепенно превращался в человека разумного, — наша планета миновала довольно спокойный район мироздания. Затишье “скоро” пройдет.

Космическая “погода” изменится. Целая череда испытаний ожидает нашу планету. Вот одно из них. В центре нашей Галактики постоянно рождаются новые звезды и взрываются старые.

Эти события — подобно подводным извержениям вулканов или землетрясениям — порождают мощные волны — своего рода “космические цунами”.

Волна разогретого газа — водорода — с огромной скоростью мчится к окраине Галактики. Порой она достигает и “берегов” Солнечной системы. Последний раз такое случилось 250 000 лет назад. Новая “волна” накатит на нас через 50 000 лет.



Чего же ждать от нее? Долгое время нам казалось, что мы надежно укрыты от подобных “приливов”. Ведь Солнце непрестанно выбрасывает в окружающее его пространство поток заряженных частиц — “солнечный ветер”.

Он обволакивает всю Солнечную систему и защищает ее от других частиц, прилетающих из космической дали. Однако “цунами”, о котором мы говорили, обрушится на нашу планетную систему с такой силой, что никакой “волнорез” вроде солнечного ветра не сдержит этот удар.

Морские цунами смывают прибрежные деревушки и затопляют портовые города; космическая “волна” наверняка сметет верхнюю часть атмосферы — озоновый слой.

На Землю хлынет поток смертоносных лучей. А вот другая опасность. Наша Галактика, или Млечный Путь, напоминает огромную карусель, совершающую оборот за оборотом, хоть мы и не замечаем этого.

Конечно, было бы здорово, если бы все пассажиры этой “карусели” мчались вперед с одной и той же скоростью, как то и бывает в знакомых нам аттракционах.

Однако Млечный Путь устроен так, что его части вращаются с разной скоростью. Если смотреть сверху вниз, он напоминает плоский диск, от которого ответвляются спиральные рукава, густо усеянные звездами.

Наше Солнце пребывает в стороне от них — в “зазоре”, разделяющем два рукава Галактики. Однако постепенно оно вместе с принуждаемыми им планетами выберется из этого тихого, “медвежьего” уголка, где мы так долго прозябали и где, защищенная от бед, расцвела жизнь на Земле.

Увы, Солнечная система вновь окажется в гуще космических событий. Она попадет в один из спиральных рукавов — своего рода “коммунальную квартиру”, переполненную снующими всюду звездами. Нам предстоит провести здесь — “в тесноте да в обиде” — целых 60 миллионов лет. В таком соседстве мало хорошего.

Приближаясь к Солнцу, “суетливые” звезды будут вносить беспорядок в гармоничный, но хрупкий строй планет и комет нашей системы. Конечно же, первым пострадает от изменившейся расстановки космических сил Облако Оорта.

Множество комет, дотоле “дремавших” на периферии Солнечной системы, устремятся к ее центру, где неминуемо будут сталкиваться с планетами, в том числе с одной, интересующей нас: с Землей.

Еще один враг рода человеческого: красный карлик Gliese 710 an. Пройдет 1 300 000 лет, и эта крохотная звезда подкрадется к Солнцу так близко, что сила ее притяжения исказит траектории кометы. Эти космические льдины в огромном количестве устремятся к Солнцу, и некоторые из них (им только волю дай!) рады будут врезаться в Землю.

Сколько неподдельных слез могут принести эти застывшие лужицы воды! Впрочем, нас все равно ждет печальный конец, даже если не думать о всех тех космических телах и лучах, готовых со временем нарушить земную идиллию.



Грядущая гибель Земли объявлена заранее, и избежать ее не удастся. Все описанные нами трагические сцены могут состояться, но лишь одна должна непременно произойти.

Лишь она одна значится в репертуаре космического Театра как нечто неизбежное. Всему виной — “роковая” звезда, некогда давшая нам жизнь, а теперь готовая ее отнять.

Со временем Солнце изменится, ибо перемены настигают любую звезду. Наше светило превратится в красного гиганта и поглотит Землю. Это случится не сразу, не в одночасье. Солнце будет разогреваться постепенно.

Некоторое время на Земле еще сохранится температурное равновесие, ибо сократится содержание углекислого (“парникового”) газа. Однако через 100 — 200 миллионов лет земной “термостат” откажет.

Почти все запасы углекислого газа станут тратить на свои нужды микроорганизмы. Растениям его будет не хватать.

Они начнут отмирать. Земля постепенно покроется пустынями, где не встретишь ни травинки, ни деревца. Это приведет к массовому вымиранию животных — вначале травоядных, а вслед за ними и хищников.

Выживут лишь вездесущие бактерии. Через полмиллиарда лет Солнце будет светить на 10 процентов ярче, чем теперь.

Цифра эта, казалось бы, незначительна, но на самом деле Солнце разогреется так сильно, что наша планета будет попросту выжжена.

Теперь она будет напоминать Венеру — огненно-раскаленную, безжизненную пустыню, где не найти приют ни единому живому существу, где скорее встретишь озеро из расплавленного свинца, чем каплю воды.

Через пять миллиардов лет Солнце неимоверно раздуется. Его край будет почти задевать Землю. Его огненное дыхание расплавит даже камни.

Наша планета будет покрыта тягучим, раскаленным месивом. Таким окажется неминуемый финал нашей земной цивилизации. Космические силы окончательно возьмут верх, вытравив всякое воспоминание о появлении жизни в этом неприметном уголке Вселенной.

А катастрофы будут продолжаться. Вслед за Землей погибнет и вся наша Галактика, ибо она тоже — самим фактом своего рождения — обречена когда-нибудь столкнуться с одной из своих соседок и исчезнуть в этой страшной “сшибке”.


 
   
Гибель галактики

Со скоростью полмиллиона километров в час наша Галактика мчится прямо в сторону соседней галактики — знаменитой туманности Андромеды, расположенной в 2,2 миллиона световых лет от нас.

Их столкновение неизбежно — как удар двух поездов, спешащих навстречу по одной и той же одноколейке.

Каждый день два этих гиганта — два огромных космических экспресса — сближаются еще на десять миллионов километров.

Обе звездные системы неминуемо поглотят друг друга.

Конечно, на первых порах жители нашей планеты лишь выиграют от взаимного сближения галактик.

Небосвод будет усеян таким невероятным количеством звезд, что по ночам люди станут читать прессу, даже не зажигая света. (Наивные бедняги! Ни в одной газете им не найти намеков на грядущую катастрофу.

Пресса, как всегда, говорит о другом.) Позднее, через четыре-пять миллиардов лет, когда сгорят и газеты, и их читатели, наш Млечный Путь, наконец, сольется с туманностью Андромеды, образовав единое целое — некую яйцевидную галактику.

Столкновение этих космических миров не будет походить на удар метеорита о Землю. Галактика — вовсе не твердое тело, всей своей поверхностью бьющееся о встречный объект.

Расстояния между звездами в сотни миллионов раз превышают диаметр самих светил. Однако пустоты между ними лишь кажущиеся. На самом деле они заполнены огромными массами межзвездного газа.

Вот это и станет причиной катастрофы. Невидимые нам облака нагреются и вспыхнут после соударения. В их гуще начнется термоядерная реакция. Образуются новые звезды. Они станут исчисляться тысячами, а то и сотнями тысяч. Их раскаленные массы будут излучать яркий голубой свет.

Мрачную космическую даль озарит невиданный прежде фейерверк. Вот только зреть его будет некому.

Всякая жизнь в Солнечной системе будет давно прекращена, а сама она, словно щепка, увлекаемая водоворотом, будет все ближе подвигаться в гущу столкновения — в это адское пламя, вспыхнувшее посреди ледяной Вселенной.

Впрочем, кто знает? Возможно, жизнь уцелеет и в этих катастрофах, приняв новое обличье, перебравшись туда, где ей ничто не будет угрожать.

В избранное (12) | Просмотры: 26614

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.