Ламантины
Автор Ян Катин   

Ламантины
Между собой ламантины общаются, подобно другим морским млекопитающим, испуская серии звуков высокой частоты, часто не воспринимаемых человеком. Они крайне игривы и могут целыми часами забавляться, толкаясь или преследуя друг друга.

Ламантины

И
здали сквозь толщу воды аквалангист замечает неясный силуэт. Приблизившись, он обнаруживает массивное животное.

Это ламантин, мирно пасущийся на мелководье в теплых водах у побережья Флориды.

Он флегматично пережевывает пучок водорослей, удерживая растения между передними плавниками и время от времени медленно поднося их толстым к губам.

Кажется, его совершенно не беспокоит группа подводных пловцов, наблюдающих за ним.

По закону о защите природы, действующему в штате Флорида, человек имеет право плавать в водах, где обитают ламантины, если будет соблюдать некоторую дистанцию.

Но если животное само приблизится к пловцу, то до него можно даже дотронуться, но только открытой ладонью.

Ламантин – Trichecus manatus – продолжает жевать, с шумом выпуская пузыри воздуха из плотно сжатых ноздрей.

Вот, кажется, он сам готов двинуться навстречу людям – этот представитель отряда сиреновых не менее любопытен, чем сам человек, и не боится его.



Ламантин


В природе у ламантина нет естественных врагов и он не знает, что такое страх. Именно поэтому во многих районах мира ему грозит исчезновение.

Из-за своей великолепной шкуры, и, кроме того, из-за легкости, с которой он позволяет приблизиться к себе человеку, ламантин издавна являлся объектом охоты для местных жителей, тем не менее не неся значительного урона, как вид.

Но вот во Флориде появились первые европейцы, и началось его целенаправленное и организованное истребление.

Численность животных стала падать с такой скоростью, что с 1892 года местными властями был принят закон о защите ламантинов, который без всякого преувеличения спас их от полного уничтожения.

А ламантины, обитавшие у берегов Мексики и Гондураса и не пользовавшиеся подобной защитой, были полностью изведены...

С 1967 года американское правительство занесло ламантина Флориды в Красную книгу животных, которым угрожает гибель. Их популяция к тому времени не превышала 2500 особей. Хотя охота на него была давно запрещена, он стал жертвой бурного развития современной цивилизации.

Во-первых, произошло резкое увеличение человеческого населения вблизи его мест обитания. Так в начале XX века в Майами проживало 300 человек, а сегодня – более 6 миллионов.

Кроме того, поток туристов, ежегодно устремляющихся на пляжи Флориды, также внес свой вклад в разрушение местной экосистемы.



Каждый год большое число ламантинов страдают от столкновений с моторными судами, бороздящими воды залива. Полосы на спине у этого животного – следы то винта моторной лодки


Но основной причиной сокращения популяции ламантинов явилась их слабая репродуктивная способность. Половая зрелость у самки наступает поздно, к тому же рождается обычно только один детеныш, очень редко – два, после длительного тринадцатимесячного периода вынашивания. Плюс к этому – постоянное, надоедливое присутствие рядом человека.

Есть и другая угроза, непосредственно связанная с современной техникой. Каждый год большое число этих млекопитающих страдают от столкновений и винтов моторных судов, бороздящих воды залива.

С одной стороны, пасущегося ламантина, медленно дрейфующего под водой, но у самой поверхности, трудно заметить, с другой – большинство развлекающихся на море туристов имеют слишком мало опыта в судовождении, чтобы суметь избежать трагических для животных столкновений.

Скоростные катера и яхты двигаются слишком быстро, чтобы флегматичное грузное животное успевало скрыться на спасительной глубине при их приближении. Даже когда столкновение не заканчивается смертью ламантина, животное остается калекой и, в конце концов, погибает.

Причина, по которой ламантин не пытается уклониться от приближающегося катера, не только в том, что он не понимает грозящей ему опасности, даже не в его особой медлительности, просто подвесной мотор катера издает звук такой низкой частоты, которую ухо животного не воспринимает.

Чтобы исправить это положение, власти штата готовятся ввести обязательное требование к владельцам яхт и катеров с подвесными моторами оснастить суда источниками звука высокой частоты, способного восприниматься млекопитающими.

Ламантин
Каждый год большое число ламантинов страдают от столкновений с моторными судами, бороздящими воды залива. Полосы на спине у этого животного – следы то винта моторной лодки

Скоростные катера и яхты двигаются слишком быстро, чтобы флегматичное грузное животное успевало скрыться на спасительной глубине при их приближении. Даже когда столкновение не заканчивается смертью ламантина, животное остается калекой и, в конце концов, погибает  
Скоростные катера и яхты двигаются слишком быстро, чтобы флегматичное грузное животное успевало скрыться на спасительной глубине при их приближении. Даже когда столкновение не заканчивается смертью ламантина, животное остается калекой и, в конце концов, погибает  
«В водах залива недалеко от борта «Эспаньолы» я заметил трех сирен...

В определенных зонах скорость моторных судов также будет регламентирована, а в местах, особенно излюбленных ламантинами, навигацию предполагается вообще запретить.

Если эти решения будут приняты, животные снова смогут почувствовать себя в безопасности в водах Флориды.

Эти 300 килограммовые сирены не любят совершать дальних путешествий и за день проплывают не более трех километров.

Основную часть своей жизни ламантин проводит на прибрежном подводном пастбище, где он ест или отдыхает, медленно дрейфуя на небольшой глубине.

В бодрствующем состоянии он совершает вдох один раз в четверть часа, когда спит – ему достаточно набирать в легкие воздух раз в полчаса.

Ламантины живут группами до 15-20 особей. Между собой они общаются, подобно другим морским млекопитающим, испуская серии звуков высокой частоты, часто не воспринимаемых человеком. Они крайне игривы и могут целыми часами забавляться, толкаясь или преследуя друг друга.

Достигнув зрелости – а это происходит к 4-6 годам, – самка в течение нескольких дней принимает ухаживания самцов, которым она оказывает внимание по очереди.

Хотя время от времени соперники сталкиваются, дело никогда не доходит до драки. Даже в брачный период ламантин не изменяет своему миролюбивому характеру.

После тринадцати месяцев беременности самка ламантина два года занимается своим детенышем. Очень заботливая мамаша, она готова присмотреть и за чужими малышами. Биологам даже известны случаи, когда самка ламантина принимала в свою семью сироту.

Детеныш сосет молоко матери до трех месяцев. А затем может вполне самостоятельно пастись на подводных лугах.

Это удивительное морское животное веками давало пищу человеческому воображению и стало основанием множества легенд и мифов.

Ламантин


Один из которых – миф о сиренах, наверное, по причине его жалобных песен: название ламантин произошло от французского «se lamanter» (жаловаться). Поэтому биологи отнесли его к сиреновым, в компании с африканским дюгонем.

Когда ламантина в 1492 году впервые встретил Христофор Колумб, он был обманут в своих лучших надеждах. «В водах залива недалеко от борта «Эспаньолы» я заметил трех сирен, этих чудесных созданий, о которых ходит столько разговоров.

Но они оказались не так прекрасны, как их представляли легенды», – записал он в своем журнале. Действительно, если встреча великого мореплавателя с ламантином произошла во время обеда последнего, было чему удивляться.

В процессе пережевывания водорослей над поверхностью воды разносятся звуки, мало напоминающие песню.

Растительная пища малокалорийна и поэтому ламантину приходится ежедневно потреблять ее в количествах до 10 процентов от собственного веса, то есть около 50 кг водорослей. Это единственное морское млекопитающее, являющееся исключительным вегетарианцем.

Кроме того, его скелет, утяжеленный в области грудной клетки, снижает плавучесть тела и уравновешивает объем легких, позволяя ему плавать в горизонтальном положении. Поэтому сравнение его неуклюжего силуэта с мифической сиреной кажется достаточно неожиданным!



Ламантины

Флоридский ламантин имеет трех близких родственников, разбросанных по всему миру: амазонского и западноафриканского ламантинов и ламантина Океании, или дюгоня.

Последний отличается от своих сородичей двумя выступающими бивнеобразными верхними резцами и хвостом V-образной формы, тогда как у ламантинов хвост овален, в форме теннисной ракетки.

В то время как флоридский ламантин хорошо изучен, о других мало что известно, то ли по причине относительной недоступности мест их обитания, то ли из-за недостаточной прозрачности воды. Они, к сожалению, также находятся под угрозой исчезновения.

Однако чаша весов судьбы может склониться в пользу дюгоня. Ученые обнаружили, что кровь этого водного увальня обладает повышенной способностью к свертыванию.

Исследователи одной фармацевтической японской лаборатории пытаются в настоящее время выделить ответственные за этот феномен элементы крови, чтобы получить средство эффективной борьбы с гемофилией. А если так, дюгоня станут охранять сильнее, чем раньше.

Кроме того, кажется, и огромный аппетит ламантина оказался полезным для человека. Во многих областях Южной Америки и Африки русла рек, каналов, ирригационные системы зарастают водорослями, выводя из строя системы орошения и водоводы гидроэлектростанций.

Проведенные эксперименты показали, что несколько особей ламантинов могут значительно выправить положение, не разрушая сложившуюся экосистему, как в случае применения химических средств.

Тем более, что свою задачу животные будут выполнять не только эффективно, но и с удовольствием.


В избранное (12) | Просмотры: 24803

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.