Динозавры. Затерянный мир
Автор Александр Волков   

Динозавры

dinosaur_02.jpg  

Долгое время считалось, что Тyrannosaurus Rex был самым страшным хищником, коего видела наша планета. Однако недавние изыскания компьютерщиков показывают, что «тирекс», возможно, питался падалью, а не собратьями из племени ящеров

 

Динозавры. Затерянный мир





Вокруг Света
М
ногое в жизни динозавров до сих пор остается непонятным для ученых.

С какой скоростью они двигались? Какие звуки издавали? Как вели себя во время охоты?

И лишь современные компьютеры способны вдохнуть жизнь в очертания этих давно исчезнувших животных.

Теперь можно получить ответы на эти вопросы, давно мучившие палеонтологов.

Долгое время, поминая динозавров, ученые задавались последним и самым главным вопросом. Что погубило этих животных? Почему они внезапно вымерли?

Выдвигались самые разные версии. Кто-то считал, что изменился климат и исчезла флора, питавшая огромные стада ящеров.

Кто-то винил во всем млекопитающих, полюбивших лакомиться яйцами крупных рептилий. Кто-то опасался эпидемий. Кто-то, воздев глаза к небесам, искал всплеск смертоносного космического излучения или иную внеземную причину.



Динозавр


В последние годы ученые все чаще стали склоняться к одному и тому же ответу: «Динозавры погибли, потому что...»

Мы еще успеем продолжить эту фразу, а пока скажем, что проверить данную догадку палеонтологам наверняка поможет их новый «коллега», поселившийся в крупнейших лабораториях мира. Зовут этого «товарища» компьютером.

Исследование динозавров с помощью новейших приборов уже принесло поразительные открытия. Так, американский компьютерщик Натан Мирвольд помог нам услышать хлесткий звук, что раздавался, когда динозавры били о землю хвостом.

Сей удар напоминал щелчок пастушеского кнута, но сила звука его превышала 200 децибел (у человека уже от 120 дБ уши болят).

Выходит, над мезозойскими равнинами, по которым прогуливались огромные ящеры, разносились прямо-таки пушечные залпы.

В свое время гигантского травоядного бронтозавра некоторые ученые именовали «громоящером». Как показал эксперимент (компьютерный, естественно), это прозвище было не так далеко от истины. Почему же исполин длиной 25 метров и весом 30 тонн издавал такие громоподобные звуки?

Все чаще открытия совершаются, когда ученые имеют дело не с костями животных, а с их компьютерными копиями. Так, американский палеонтолог Джек Хорнер видит на своем мониторе то, что недоступно простому практику, измеряющему череп рулеткой, а именно: головной мозг, органы зрения и обоняния гадрозавра.  
Все чаще открытия совершаются, когда ученые имеют дело не с костями животных, а с их компьютерными копиями. Так, американский палеонтолог Джек Хорнер видит на своем мониторе то, что недоступно простому практику, измеряющему череп рулеткой, а именно: головной мозг, органы зрения и обоняния гадрозавра  
Чтобы напугать врагов, паля по ним из своей холостой «пушки»? Или привлечь внимание подруги, не замечавшей красавца, готового лопнуть от страсти?

Увы, компьютер способен передать лишь движения ископаемых животных, но разгадать их намерения ему не по силам.

«К сожалению, их поведение не подлежит реконструкции».

Впрочем, Мирвольд хотел бы раскрыть и эти тайны, доступные пока лишь натуралистам, неотступно следящим и следующим за животными.

Так, он отверг идею, «будто бы травоядные горы живого мяса имели обыкновение отбиваться от кровожадных хищников могучими хвостами».

Для чего же гремели сии перуны? Не для войны, но ради любви!

«Всяческие диковинки наподобие павлиньего хвоста или оленьих рогов, — отмечал Н. Мирвольд, — животные приобретают обычно благодаря половому отбору».

Сражения из-за самки были невыгодны для динозаврьего рода: они наверняка погубили бы одного из соперников, а вот бескровная акустическая дуэль — «перещелкивание хвостами — объективно способствовала сохранению вида».

Натан Мирвольд работает на стыке наук. Одним глазком он проницает, как будет развиваться современная компьютерная техника, другим высматривает, что творилось за миллионы лет до нашей эры.

«В миру» он работает главным технологом в знаменитой империи Билла Гейтса, что зовется Microsoft (Редмонд, штат Вашингтон, США). Компьютерной «ящерологией» занимается лишь развлечения ради, хотя и со всей страстью.



Динозавр


Новое поколение ученых, выросшее на битах и байтах, стряхнуло пыль с обветшалых рептилий и заставило эти «горы мяса» во всю прыть промчаться по экранам мониторов.

Компьютер может приказать древнему чудищу взмахнуть хвостом, грохоча как разорвавшаяся бомба, а может и удивить нас сенсационными выводами, подобными, фигурально говоря, ей, разорвавшейся бомбе.

Ведь машина разбирается в древних ящерах, похоже, лучше, чем люди.

Во всяком случае тех немногих имеющихся у нас фактов — скелетов, костей, косточек, их осколков — достаточно, чтобы машина начала фантазировать, соединяя банальные сведения в необычную, но до убедительности взвешенную гипотезу.

Следующая фантазия машины прозвучит как посмертное оправдание одного знаменитого убийцы.

Скелет тиранозавра

По строению скелета компьютер восстанавливает способ передвижения динозавров.  
По строению скелета компьютер восстанавливает способ передвижения динозавров  
Компьютерный томограф исследует кости знаменитой самки тираннозавра, «Сью». Так удалось выяснить, что древняя великанша страдала от подагры.  
Компьютерный томограф исследует кости знаменитой самки тираннозавра, «Сью». Так удалось выяснить, что древняя великанша страдала от подагры  

Был ли тиранозавр пожирателем падали?

Попробуем воскресить к жизни легендарного «тирекса» — «страхолюдину всех времен и народов», любимца тех, кто сохнет по динозаврам, «великим и ужасным».

Что знали мы об этом доисторическом «чемпионе в тяжелой весовой категории»?

Что весил Tyrannosaurus Rex шесть тонн и был самым опасным среди животных, населявших когда-либо нашу планету.

На протяжении последних ста лет ученые выискивали останки этого монстра и теперь после целого века поисков располагают всего тремя скелетами этого ящера, ни один из которых не сохранился полностью (!).

Еще имеются отдельные фрагменты примерно десятка «тирексов». Остальные же особи сего рода-племени, немало пошумевшего на Земле, науке пока неизвестны.

В 1996 году Джек Хорнер, «ящеровед» из Музея Скалистых гор (Бозман, штат Монтана, США), совсем по-иному взглянул на фигуру нашего «чемпиона», приводившую в трепет если не современных ей тварей, то уж, как пить дать, миллионы наших с вами современников.

Итак, Хорнер решил исследовать обозванное «убийцей» существо с помощью компьютерного томографа, напичкав машину изображениями костей разыскиваемого преступника — в любых ракурсах, разрезах, сечениях. Так появился цифровой череп «тирекса» — модель, которую можно осмотреть на экране со всех сторон.



Череп динозавра


Разглядывая череп изнутри, мы видим нервные окончания, основания мышц и сухожилий. Видим, что у тираннозавра заметно увеличены обонятельные доли.

Наверняка он обладал очень тонким чутьем. Но удивительнее всего, продолжает Хорнер, что нос тираннозавра был устроен, как нос современного... индейкового грифа.

Как известно, эта птица наделена прекрасным чутьем — редким даром для всех пернатых. Она летает над землей или посиживает на деревьях, вынюхивая, где пахнет падалью. Трупный запах она чует издалека.

Так, может быть, тираннозавр — ящер, относимый пока к подотряду тероподов (звероногих) — был вовсе не царем «хищных динозавров» и «самой ужасной машиной для умерщвления живой плоти, которую когда-либо выдумала природа», а всего-навсего «ящером-стервятником», «гиеной в мире рептилий» — толстобрюхой громадиной, исступленно чуявшей падаль и спешившей к ней со всех ног?

Его облик, «ужасный и беспощадный», лишь отпугивал от добычи настоящих ее убийц.


Тиранозавр

Челюсть, усеянная зубами двадцатисантиметровой длины, была грозным оружием. В 1992 году в Южной Дакоте (США) был обнаружен череп самца тираннозавра (ученые окрестили его «Стэн»).  

Челюсть с зубами длиной 20см была грозным оружием. В 1992 году в Южной Дакоте (США) был обнаружен череп самца тираннозавра (ученые окрестили его «Стэн»)

 
Сила укуса тираннозавра достигала 13,4 тонны на квадратный сантиметр, как выяснил американский ученый Грегори М. Эриксен. Ни одна кость не могла выдержать такого давления.  

Сила укуса тираннозавра достигала 13,4 тонны на квадратный сантиметр, как выяснил американский ученый Грегори М. Эриксен. Ни одна кость не могла выдержать такого давления

 
   

Так ли ужасен "Тирекс"?

В пользу этой теории говорят и короткие «лапы-обрубки». Разве таким оружием можно было справиться с крупной добычей?

Ими скорее боязливо кромсали коченеющий труп...

Нет, ужасному убийце, спешащему на тропу войны, подобали не эти «перочинные ножички», а огромные «кинжалы».

В последние годы Джек Хорнер прославился, обнаружив на территории штата Монтана десятки ископаемых гнезд ящеров вместе с яйцами и останками детенышей.

По его мнению, тероподы — а значит, и «тирекс» с ними — были прародителями птиц: орлов, аистов, голубей, ласточек, жаворонков, воробьев и колибри.

Они прорастили весьма безобидную ветвь на эволюционном древе.

Компьютер отверг и еще одно расхожее мнение о тираннозавре.

В фильме Стивена Спилберга «Парк юрского периода» Т.Rex во всю прыть мчался за джипом. Полно, возможно ли такое?

Куда, куда гнался этот милый, страшный дуралей? Неужели он не знал, что живых ящеров победила стальная конница?

Александр Макнилл, исследователь из Лидса (Англия), сомневается в разрекламированных способностях этого шеститонного чудища, тщательно изучив на компьютере кости его ног:

«Вряд ли он был ловким скакуном. Для этого ноги его слишком слабы.

Тираннозавр, видимо, двигался тяжко и неспешно как слон, а вовсе не элегантно и стремительно, как леопард или газель».

По мнению ученого, этот ящер способен был бежать, самое большее, со скоростью 25 км/час — то бишь в два раза медленнее, чем лев.

Значит, не так ужасен был «тирекс», как принято его малевать? Нет, заявлять такое тоже было бы слишком поспешно. Этот громадный ящер, судя по его анатомии, все-таки не был «безобидным предком воробушков».

Грегори М. Эриксон (Берклийский университет, Калифорния) недавно держал в руках таз трицератопса, в который когда-то яростно впился «хищник или стервятник» Т.Rex. Эксперимент показал, с какой мощью его зубы способны были рвать добычу.



Тиранозавр


Эриксон вмонтировал точную копию зуба «тирекса» в гидравлический пресс, а затем вонзил это смертоносное орудие в тазовую кость коровы.

Тираннозавр оказался «чемпионом мира по кусанию» . Его острые, как нож, зубы длиной почти 20 сантиметров развивали силу, равную 13,4 килоньютона, или 13,4 тонны.

Таким образом, говорит Эриксон, «он превзошел льва или волка и кусался как аллигатор».

Порой мощь этих зубов обрушивалась и на сородичей. В 1997 году на аукционе за 8,4 миллиона долларов был продан скелет знаменитой «тираннозаврихи Сью», причем у этой особы недоставало полчерепа.

Очевидно, кто-то из ее собратьев, не слишком радевших даме, затеяв кровавую схватку, снес ей часть головы. Впрочем, и до этого сражения жизнь бедняжки Сью была несладкой. Исследования показали, что она мучилась от подагры...

Стадо диплодоков (длина тела — 30 метров, вес — 10 тонн) бродит по доисторической местности. Эти животные стали героями сериала, показанного недавно английским телеканалом Би-би-си.

 
Стадо диплодоков (длина тела — 30 метров, вес — 10 тонн) бродит по доисторической местности. Эти животные стали героями сериала, показанного недавно английским телеканалом Би-би-си

 

 
Коэлофизис (Coelophysis) казался небольшим ящером: длина — «всего» 3 метра; вес — 20 кг. Однако он был одним из самых удачливых охотников своего времени. Через 200 миллионов лет после своего вымирания он вновь отправляется на охоту — благодаря компьютерной технике.  
Коэлофизис (Coelophysis) казался небольшим ящером: длина — «всего» 3 метра; вес — 20 кг. Однако он был одним из самых удачливых охотников своего времени. Через 200 миллионов лет после своего вымирания он вновь отправляется на охоту — благодаря компьютерной технике  

В наше время

В наше время палеонтологи находят деньги на сложные и дорогостоящие изыскания.

Во многом они обязаны этим знаменитому меценату — Голливуду, где древние ящеры стали одними из популярнейших персонажей.

Впрочем, богатые покровители чаще всего не прислушиваются к научным выводам, и динозавры здесь все с тем же азартом мчатся за джипами.

Конечно, ни один серьезный ученый не был в восторге, посмотрев спилберговский «Парк юрского периода».

Количество прегрешений против научных истин раздражало.

Однако именно этот кровавый триллер с доисторическими персонажами, преследующими людей, немало помог серьезным ученым, знающим, что все в этом фильме было не так.

«Парк юрского периода» принес его создателям 900 миллионов долларов, и часть этих денег пошла на нормальные научные исследования.

В США стало модным «отстегивать деньги на динозавров». Вот как это делается.

... Кэтлин Мэй, сотрудница Берклийского университета, была в отчаянии.

Ей срочно требовались деньги, чтобы извлечь из земли скелет нашего знакомца — бронтозавра, когда-то махавшего хвостом, как кнутом, — а финансов у Мэй не было.

Давно погибшего ящера спасли киношники. Некая компания предложила Кэтлин 24 000 долларов за разрешение снять эти раскопки.

Денег как раз хватило на то, чтобы, к восторгу операторов, извлечь из земли древние останки. Так наука срослась с развлечением, и плодом их слияния стало открытие, пусть и не очень громкое.



Кадр из фильма «Парк Юрского периода»

Кадр из фильма «Парк Юрского периода»


На костях динозавров легко можно сделать рекламу. В этом убедились такие крупные компании, как «Макдональдс», «Дисней», «Америкен Эйрлайнс», «Даймлер/Крайслер», подарившие немало денег палеонтологам.

На их средства снаряжались экспедиции в отдаленные районы планеты и покупались сложнейшие электронные приборы, по мановению которых ящеры мчались по древним степям, как жеребята, или внимали далеким запахам, как грифы.

Естественно, эта помощь не оставалась секретом, обеспечивая названным фирмам лишнюю популярность. Особенно же выиграли от рекламной кампанейщины ученые. Сейчас науке известно около 350 видов динозавров, а всего двадцать лет назад их было вдвое меньше.

Их открытие — во многом заслуга спонсоров. На выделенные ими деньги из тьмы забвения — то есть из недр Земли — поднялись многочисленные ящеры, возвращая нам память о «затерянном мире».



dinosaur_10.jpg

Динозаврами интересуются все. Недаром такое авторитетное научное издание, как «Журнал палеонтологии позвоночных» посвящает этой давно почившей живности каждую четвертую свою статью.

А ведь всего десятилетия назад этот журнал выделял сим огромным рептилиям, забредшим в тупик эволюции, не более десяти процентов полос.

Их судьба мало интересовала ученых, изучавших проблемы эволюции на примере более успешных творений природы. Для серьезных теоретиков все ископаемые ящеры были «мертвее мертвого» — отклонением от нормы, принудившим амфибий родить рептилий, рептилий — птиц и зверей, а приматов — исторгнуть из себя субтильных «сапиенсов».

Положение дел начало меняться лишь в семидесятые годы. В то время ученые засомневались в расхожем тезисе, по которому динозавры были «не только поразительно велики, но и ужасающе глупы». Кем же они были на самом деле?

Примитивными холоднокровными ящерами? Или теплокровными существами, напоминавшими птиц и зверей? Были ли они одиночками? Или отличались высокоразвитым социальным поведением?

Возможно, в скором времени компьютеры помогут ответить на эти вопросы. Благодаря новым методам исследований мы совершим еще немало открытий, в том числе и курьезных.



Паразауролоф

Вот, например, 75 миллионов лет назад жил на Земле довольно странный утконосый ящер — паразауролоф. Его череп длиной 1,55 м был увенчан удивительным гребнем — костной трубкой, тянувшейся от самых ноздрей. Недаром этого динозавра ученые окрестили «трубачом».

Для чего был надобен такой нарост? Чтобы ответить на этот вопрос, Дэвид Уайсчемпел из университета Джона-Хопкинса (Балтимор, США) построил трехмерную компьютерную модель черепа «трубача». Вскоре из его орудия полились первые звуки.

Эти глубокие тона напоминали звучание «дидгеридоо» — музыкального инструмента австралийских аборигенов. Если вы не слышали концерты аборигенов и не знаете, как они там гремят и визжат, то возьмите банку из-под любого напитка и попробуйте в нее подудеть. Вот видите, вы оглашаете окрестность прямо как паразауролоф.

Послушать эту музыку, звучавшую задолго до «труб иерихонских», можно даже по «Интернету». По мнению ученого, эта странная кость служила сиреной. В минуту опасности утконосые ящеры наверняка трубили на всю округу.

Возможно, что они пользовались своей «звучной визиткой» и в брачный сезон. Вспомним, еще раз слова Н. Мирвольда: «Всяческие диковинки животные приобретают обычно благодаря половому отбору». В любом случае с акустикой тогда было все в порядке: звуки древней трубы легко распространялись среди доисторических зарослей.

Муттабурразавр (его останки обнаружены в Австралии) относился к числу утконосых ящеров. Отличительной его чертой было своеобразное костяное утолщение на носу («римский нос»). Какие звуки он мог производить этим органом? Устрашал ли он своих врагов? Привлекал ли партнерш?  

Муттабурразавр (его останки обнаружены в Австралии) относился к числу утконосых ящеров. Отличительной его чертой было своеобразное костяное утолщение на носу («римский нос»). Какие звуки он мог производить этим органом? Устрашал ли он своих врагов? Привлекал ли партнерш?

 
Американский палеонтолог Луис Кьяппе сделал сенсационную находку в Аргентине. Он обнаружил окаменелый кусочек чешуи площадью всего три квадратных сантиметра. Этот клочок принадлежал эмбриону динозавра, жившего 70 миллионов лет назад. На нем можно разглядеть даже позвоночник будущего ящера.  

Американский палеонтолог Луис Кьяппе сделал сенсационную находку в Аргентине. Он обнаружил окаменелый кусочек чешуи площадью всего три квадратных сантиметра. Этот клочок принадлежал эмбриону динозавра, жившего 70 миллионов лет назад. На нем можно разглядеть даже позвоночник будущего ящера

 

Гигантские ящеры Гондваны

Палеонтология — это искусство воссоздавать облик давно исчезнувшего животного по одной-единственной оставшейся от него кости.

И не только воссоздавать, но и объяснять, как животное двигалось, чем питалось, каких хищников боялось, какую добычу преследовало и даже какой климат был в ту эпоху, когда оно бродило по земле.

Чтобы выведать тайны ископаемых останков, ученые должны исследовать находку со всех точек зрения.

Они занимаются «функциональной морфологией» — способом передвижения животных, и филогенетическим анализом — их родословной.

Они прилагают к доисторическим костям навыки геометров, формулы математиков и методы статистиков.

В конце концов, подчиняясь рвению ученых, древние динозавры воскресают на наших глазах, все более напоминая существ из плоти и крови.

Со временем генетики надеются даже проанализировать ДНК этих гигантов.

В своем рвении палеонтологи доходят до того, что не пропускают ничего, что было хоть как-то связано с образом жизни динозавров.

Так, американка Карен Чин занимается копролитами — окаменелыми экскрементами древних ящеров.

«Это настоящий научный детектив, — говорит она. — Копролит нужно распилить, размолоть, изучить под микроскопом, исследовать с помощью рентгеновских лучей».

Зато, извертев в нежных, девичьих руках кусок кала, можно понять, чем питалось животное, его извергнувшее.

Вот, например, Карен Чин исследовала полуметровую кучу, оставленную тираннозавром.

В залежах этого «вторичного продукта» она отыскала крохотные, со спичку, осколки костей — и по ним заключила, что в канун сего исторического испражнения была съедена жертва размером с корову — не меньше.

Электроника помогает палеонтологам даже в полевых исследованиях, вытесняя привычные прежде компас и рулетку.



Динозавры

Так, место находки ископаемых останков все чаще определяют с помощью спутниковых систем. Ведь динозавры имели обыкновение водиться в отдаленных районах Азии, Африки и Южной Америки. Ученые (как, впрочем, и местные правительства) не всегда располагают надежными картами тех мест. Понятно, что простым компасом тут не обойдешься.

Между тем на периферии западного мира делаются очень важные палеонтологические открытия. Так, недавно ученые из США и Китая обнаружили в пустыне Гоби гигантское кладбище динозавров.

Красный песок скрывал десятки окаменелых останков пернатых ящеров, являвшихся промежуточным звеном между тероподами (хищными динозаврами) и птицами. Здесь нашли также хорошо сохранившиеся скелеты протоцератопсов, пситтакозавров и пинакозавров.

На территории Китая было найдено и самое крупное, известное науке яйцо динозавра. Его диаметр — 46 см. Оно отложено гигантским зауроподом — растительноядным ящером, жившим в меловом периоде.



dinosaur_14.jpg

Американский палеонтолог Луис Кьяппе, занимаясь поисками древних ящеров в Аргентине, обнаружил окаменелый кусочек чешуи площадью всего три квадратных сантиметра. Этот клочок принадлежал эмбриону динозавра, жившего 70 миллионов лет назад.

Недавно там же, на юге страны — в Патагонии — сделал сенсационное открытие местный палеонтолог Фернандо Новас. Он нашел серповидный коготь неизвестного прежде хищного ящера. Длина этого чудовища достигала 12,5 метра, а вес — 8 тонн.

Такой «гигантозавр», наверное, легко справился бы и с «тирексом». В далекой Патагонии этому страшилищу составляли компанию также мегараптор (длина — 8 метров) и аргентинозавр (длина — 40 метров). Возможно, последний был самым крупным из доисторических колоссов.

Впрочем, флора и фауна Гондваны — древнего континента, лежавшего в Южном полушарии, — пока еще плохо изучена. Похоже, что здесь обитали более крупные существа, чем на севере — в Лавразии.

Давние наши знакомые — тираннозавр, велоцираптор, трицератопс, диплодок и игуанодон(т) — заметно уступали им в размерах. В чем тут причина? В более благоприятных климатических условиях, царивших в Южном полушарии? Ученые пока не решаются ответить.

Тираннозавр подбегает к торозавру, силясь на него напасть. Его противник отнюдь не беззащитен. Даже грозному «тирексу» трудно справиться с рогами и массивным «панцирем», защищающим торозавра.  

Тираннозавр подбегает к торозавру, силясь на него напасть. Его противник отнюдь не беззащитен. Даже грозному «тирексу» трудно справиться с рогами и массивным «панцирем», защищающим торозавра

 
Голова и спина анкилозавра (вес — 7 тонн) защищены костяными пластинами. Хвост оканчивается (опять же) костяным набалдашником. Таким оружием этот ящер мог обратить в бегство даже врагов, превосходивших его размерами.  

Голова и спина анкилозавра (вес 7 тонн) защищены костяными пластинами. Хвост оканчивается (опять же) костяным набалдашником. Таким оружием этот ящер мог обратить в бегство даже врагов, превосходивших его размерами

 

Сегодня динозавры "осовременились"

Подобные находки лишь прибавляют динозаврам популярность.

Есть и свои дискуссионные клубы, в которых можно побеседовать о последних открытиях.

Тем временем сотрудники музеев и университетов срочно вносят в компьютерные архивы все, что им известно о динозаврах.

Иначе ценные находки вновь — на этот раз по нашей вине — будут погребены. Только на этот раз их поглотит не толща земли, а недра запасников.

Кроме того многие, найденные давно останки ископаемых животных в свое время не были исследованы из-за нехватки средств и потому преданы забвению.

Кто знает, какие открытия таят запасники недофинансированных музеев и вузов?

В последнее время на динозавров пролился «золотой дождь» спонсорских денег.

Теперь древние ящеры вновь возвращаются к нам — из далеких пустынь и музейных шкафов, из-под гнета веков и спуда десятилетий. Чем же привлекают нас динозавры?

Тем, что они так громадны, так непохожи на нас и жили так давно?

Этого объяснения недостаточно, считает американский психолог У. Дж. Т. Митчелл.

В своем бестселлере «Последняя книга о динозаврах», появившемся в 1998 году, он рассуждает так.

Динозавры были открыты лишь в середине прошлого столетия (в средние века их кости тоже находили, но принимали за останки побежденных рыцарями драконов).

Время обретения этих чудищ наукой было эпохой «дикого капитализма». Существа, вернувшиеся к людям из тьмы геологических периодов, как нельзя кстати отвечали духу времени. Это были напористые, агрессивные, кровожадные твари, хоть и весьма примитивные — настоящие «сухопутные акулы капитализма».





Силы у них было вдоволь, ума ни на грош. Они брали азартом, нахрапом; они не пытались перехитрить врагов и конкурентов — они опрокидывали их, сметая все на своем пути, безжалостно перемалывая любого, кто встретится.

В наше время компьютерная и генная техника открывает все новые (хотя и не бесспорные) возможности исследования динозавров. На наших глазах эти животные стали умнее, ловче, практичнее.

Они изрядно «осовременились». Еще вчера они были чудовищами, сегодня стали объектами всенародной любви, предметами поклонения, культовыми фигурами.

Быть может, в глубине души, в подсознании, мы невольно примеряем на себя участь этих могучих исполинов, которые когда-то владели всей нашей планетой, а затем внезапно исчезли. Не ждет ли такая судьба все человечество? Может быть.

Вот мы и дошли до финального вопроса, столь долго мучившего ученых. Почему вымерли эти гигантские ящеры? Что погубило их? Выдвигались самые разные версии.

В последние годы большинство ученых считает, что этих всемогущих животных истребил метеорит, неожиданно прилетевший из космоса 65 миллионов лет назад.

Динозавры погибли, потому что случилась катастрофа планетарного масштаба... Богобоязненные люди сказали бы, что всех этих гордых тварей смела с лица Земли «десница Господня», иже единым ударом «побиваша» их бессчетную рать.

Что ж, если это так, то недалек тот час, когда на экранах мощнейших компьютеров зловеще мелькнет камень, рассекший небо. Рухнув на окраину Мексики, он сотрет с просторов электронных материков стада добродушных бронтозавров и страшноватых тирексов, подтверждая откровения теоретиков.

Дополнительно о динозаврах: Мир ГЕО - эволюция жизни 
Иллюстрации динозавров: Динозавры


В избранное (8) | Код ссылки | Просмотры: 26513

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.