Киты - властители океанов
Автор Вокруг света   

Горбатый кит

 
   
Киты - властители океанов




Н
аша экспедиция бросила якорь у берегов одного из самых северных Курильских островов - Парамушира.

Скоро и мы заметили двух горбатых китов, которые играли неподалеку от невода. Разогнавшись под водой, горбачи с шумом, как бы "выстреливая" собой, выскакивали из воды.

Взлетев на воздух, тридцатитонные туши, неуклюже повернувшись, размахивая необычайно длинными плавниками, то боком, то спиной плюхались обратно в воду, поднимая каскады брызг и белой пены.

Горбатые киты в прикурильских водах встречаются достаточно редко. Значительно больше горбачей у берегов Северной Америки и Алеутских островов. Там иногда они собираются в стада, достигающие нескольких сотен голов.

Прыгающие киты... Не случайно мы встретили самца и самку, они так увлеклись игрой, что чувствовали себя в полной безопасности. Вероятно, прыжки входят в их "свадебный ритуал". Некоторые ученые предполагают, что киты занимаются акробатикой, чтобы освободиться от многочисленных паразитов, досаждающих им.

К слову сказать, "чудо-юдо рыба кит" - под таким именем фигурирует океанский гигант в русских, сказках или Cetacea, как называют китообразных по всем правилам строгой науки - весьма склонен загадывать загадки ученым...



Фото Brian Skerry

200 быков в океане

О китах можно рассказывать много... Но, пожалуй, прежде всего стоит остановиться на их размерах - ведь киты самые большие животные из всех, которые когда-либо жили на земле.

Взрослые усатые киты достигают 15 - 25 метров, а наиболее крупные - даже 33. Правда, такие сейчас почти не встречаются. Самый солидный кит из всех добытых человеком весил 160 тонн! Даже громадные ископаемые пресмыкающиеся - бронтозавры - никогда не достигали таких размеров.

С современными млекопитающими исполинов океана и сравнивать трудно. Самые крупные африканские слоны-самцы весят до 4,5 тонны. Это значит, что один крупный синий кит весит столько же, сколько 35 - 40 слонов или 200 быков - целое стадо!

В 19 веке китобой Линдгольм полушутливо, полусерьезно подсчитал, что из добытого им гигантского кита можно было бы приготовить бифштекс на каждого жителя Санкт-Петербурга (не менее 600 тысяч порций!), да еще предложить каждому кусочек китового языка на закуску...

Сердце кита весит 600 - 700 килограммов - ему нужно перекачивать около 8 тысяч литров крови. И не удивительно, что ученые, работающие на кораблях, при помощи специальных приборов могут слышать, как стучит на глубине "мотор" проплывающего мимо гиганта.

Кит

Сколько нужно пищи?

Киты питаются мелкими, иногда просто микроскопическими беспозвоночными животными, главным образом ракообразными - планктоном.

Мне удалось выяснить, что киты могут кормиться только на таких полях, где количество планктона превышает 2 - 3 грамма на один кубометр воды.

В слое воды, богатом кормом, кит двигается с открытой пастью и через бахрому - тонкие и довольно длинные переплетенные между собой щетинки усовых пластин, как сквозь сито, фильтрует воду.

Содержащиеся в воде животные оседают на "щетке".

Чтобы восстановить колоссальное количество расходуемой энергии - на работу сердца, дыхание, теплоотдачу, движение и т. п., - киты проявляют аппетит, которому мог бы позавидовать даже прославленный Гаргантюа.

Я подсчитал, что киты должны ежесуточно получать 35 - 45 граммов пищи на каждый килограмм веса своего тела. Это значит, что крупный кит, весом в 100 тонн, должен добывать ежесуточно около 4,5 тонны планктона!



Кит


Но планктон тропических вод очень "тощий". Поэтому киты, зимуя в теплых тропических и субтропических водах, уходят летом откармливаться в полярные и приполярные воды, где планктонные организмы образуют большие скопления, где они гораздо калорийнее. Питаясь жирным планктоном, киты быстро прибавляют в весе.

Ученые определили, что суточная прибавка летом, например, у горбатых китов в Антарктике равна 150 килограммам.

Малыши тоже растут "не по дням, а по часам". Каждый из них получает в сутки 200 - 300 литров очень жирного молока.

И за 24 часа малыш, который родится уже длиной в 4 - 6 метров и весом в несколько топи, прибавляет 80 - 100 килограммов и 3 сантиметра в длину.

Кит

Билет в тропики

Дважды в год киты совершают длительные путешествия по нескольку тысяч километров из антарктических или арктических вод в воды тропические и субтропические. И обратно, на родину.

На первый взгляд кажется, что природа совершила здесь какую-то ошибку.

Зачем китам уходить на зиму в теплые воды, где корма, как известно, для них мало, где планктонные организмы такие тощие - одна пустая хитиновая шкурка, - что нет никакого смысла за ними охотиться?

Многие считают, что киты путешествуют, чтобы сохранить свое потомство: ведь китенок появляется на свет с очень тонким слоем сала, которое не может спасти его от охлаждения и даже гибели в холодных водах. Возможно, эта точка зрения неправильная.

Приплыв в приполярные и полярные воды после голодной зимовки, киты быстро откармливаются на обильном планктоне и в течение лета наращивают толстый, до 30 сантиметров, слой сала. Общий запас сала у крупных гладких китов достигает 30 тонн!

Сало и является тем запасом питательных веществ, тем энергетическим резервом, который позволяет китам прожить всю зиму почти без корма.



Кит


Один американский ученый, проведя несколько серий опытов, установил, что у всех млекопитающих, ведущих наземный или водный образ жизни, при температуре окружающей среды (воды или воздуха) в 25 - 30 градусов тепла расходуется одинаковое количество энергии на каждый килограмм веса тела.

Примем условно это количество энергии за единицу.

При температуре среды в 7 -10 градусов расход увеличивается в два с лишним раза, а при температуре ниже 5 - в пять - пять с половиной раз!

Энергетика организма.

Вот, по-видимому, где разгадка длительных путешествий китов. Накопив в течение лета запас питательных веществ, киты идут в теплые воды, чтобы сократить расход энергии главным образом на теплоотдачу.

Это позволяет им более или менее нормально просуществовать зиму. Если бы киты остались на зимовку в холодных водах, то им просто не хватило бы накопленных запасов.



Кит


Они израсходовали бы их значительно раньше наступления весны и появления богатых кормовых полей.

Энергетический баланс этих животных был бы отрицательным, и это привело бы либо к полному их истощению, либо к гибели.

"Бегство" китов на зиму в теплые воды можно сравнить с зимней спячкой ежей, хомяков или зимним сном медведей и других млекопитающих.

Зимняя спячка, когда все физиологические процессы организма протекают замедленно, дает животным возможность выжить в трудных бескормных условиях.

Накопление питательных веществ и их расход точно сбалансированы природой.

Можно предположить, что во время зимовки в тропиках у китов тоже очень замедлены все функции организма.


Китовая акула поглощает планктон
Китовая акула поглощает планктон

Планктон

Весной в приполярной и умеренной зонах океана, там, где к поверхности поступают питательные соли, выносимые со дна, бурно развивается растительный планктон, состоящий из миллиардов миллиардов одноклеточных водорослей.

Солнечная энергия и питательные соли создают возможность возникновения этой первопищи, дарующей жизнь всем организмам Мирового океана.

По моим расчетам, ежегодно в Мировом океане возникает около триллиона тонн растительного планктона. Используя в качестве пищи эту зеленую массу, размножается и растет животный планктон.

Таким образом, солнце дает жизнь растительному планктону, растительный планктон - животному, который является почти единственной пищей многих морских обитателей.

Образуется, как говорят ученые, короткая пищевая цепь. Каждый кит - это огромная, очень совершенная и очень сложная фабрика по переработке животного планктона в тот самый толстый слой сала, без которого киты не смогли бы существовать. Этот слой сала больше всего привлекает и человека.



Ярмарка китового мяса на Фарерах
Ярмарка китового мяса на Фарерах

Правда, сейчас киты используются без остатка: и сало, и мясо, и кости, и внутренности. Скажем, из желез внутренней секреции получают гормоны, из печени - витамины.

Печень кашалота среднего размера весит около 450 килограммов, но в ней содержится столько же витамина А (очень важного для здоровья человека), сколько в 100 тысячах килограммов лучшего сливочного масла...

Большая часть переработанного китового жира во всех странах мира идет на изготовление столового маргарина. Можно сказать, что мы получаем маргарин... из солнечных лучей.

А могли бы мы извлекать жир прямо из планктона, минуя последнее звено пищевой цепи - китов? Конечно. Но мы пока плохо умеем так быстро находить скопления планктона, добывать и быстро перерабатывать огромные его массы.

Криль в водах Антарктики
Криль в водах Антарктики — любимая еда для гигантских китов

Криль - пища китов
Криль - пища китов
Живые локаторы

А как киты находят скопления планктона в необозримых просторах океана? Ведь мы знаем, что эти скопления встречаются далеко не всюду. Они возникают в определенные сезоны и лишь там, где есть для этого необходимые условия.

У китов слабое зрение, и обнаружить свой плавающий "обед" они не могут. Тем более что вода в 800 раз плотнее воздуха, а мельчайшие минеральные частицы, растительный и животный планктон не делают ее прозрачнее; рассеянный же свет распространяется в воде на значительно меньшие расстояния, чем в воздухе.

Природа наделила китообразных весьма совершенным аппаратом - эхо-локатором. Свой локационный аппарат китообразные используют не только для того, чтобы ориентироваться в сумерках или даже в полной темноте подводного царства, но и для поисков пищи.

Послав звуковой сигнал и получив обратно отраженную волну, киты способны определять характер лежащих на их пути препятствий: подводные ли это скалы, косяки рыбы или это густые скопления мелких ракообразных. Может быть, в этом китам помогает и обоняние.

Правда, пока мы не имеем достоверных данных, подтверждающих это предположение. Но мы знаем, что киты находят скопления планктона не только благодаря совершенству своих локаторов...



Синий кит
Синий кит

Киты - консерваторы

Удалось установить, что киты, как это ни покажется странным, из года в год в летний период с исключительным постоянством приходят в одни и те же районы приблизительно в одни и те же сроки.

Они появляются в своих излюбленных местах как раз тогда, когда там начинается бурное развитие планктона. Как будто киты заранее "знают", куда и когда им надо прийти. Причем в эти "хлебные" места приходят не какие-нибудь случайные особи.

Нет! Это те самые киты, которые приплывали сюда и в прошлом, и в позапрошлом годах, и много лет тому назад. В большинстве случаев это потомки тех китов, которые также откармливались на этих кормовых полях. Консерватизм китов в данном отношении просто удивителен!

Киты образуют небольшие стада, каждое из которых строго и постоянно придерживается "своего" района. Более того, каждый кит, или пара китов (самец и самка), или даже группа китов из 3 - 4 особей (семья) внутри этого района имеют свой обособленный "охотничий участок", где они добывают пищу в течение всего летнего нагульного сезона.

Эта поражающая приспособленность китов к окружающим условиям, к сезонным и годовым изменениям этих условий, конечно, возникала постепенно, в процессе эволюции животных и в связи с изменениями окружающей обстановки в течение многих миллионов лет.


Кашалоты
Кашалоты. Мать с дитенышем

Тайна ориентировки

А как киты ориентируются в океане? Как они находят дорогу, возвращаясь из далеких районов зимовок "домой"? Как они запоминают свой "охотничий участок"?

До окончательного решения этой тайны еще не так близко. Ученые успешно занимаются исследованием принципов и механизма ориентации китов. Да и не только китов.

Мы знаем, что птицы, зимующие где-нибудь в Африке или Индии, возвращаются в среднюю полосу России, в родные для них места, и находят свое старое гнездо.

Мы знаем, что лососевые рыбы, выклюнувшиеся из икры в камчатской речке, проведя после этого три-четыре года в океане, за несколько тысяч километров от места своего рождения, вновь возвращаются в эту же самую речку для икрометания.

Мы знаем, что даже многие насекомые, например бабочки, улетают на зиму в теплые края, а потом возвращаются обратно на родину. И, пожалуй, сейчас в биологии животных нет другой более сложной, но в то же время и более важной, заманчивой задачи, чем раскрытие этой тайны природы.


В избранное (12) | Код ссылки | Просмотры: 22252

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.