Бог войны. Красный, словно кровь
Автор Иван Крячко   

Изображение Марса, полученное с помощью телескопа им. Хаббла  

Изображение Марса, полученное с помощью телескопа им. Хаббла. Белым цветом выделяется в самом низу южная полярная шапка; справа от центра снимка — круглый кратер Гюйгенс; большое светлое образование внизу справа — ударный бассейн Хеллас.
Светлые возвышенности богаты небольшими кратерами; широкие темные области — относительно ровные низменности

 
Бог войны. Красный, словно кровь

Красный, словно кровь




В
первые за 60 000 лет Марс подошел к Земле так близко... Марс, четвертая планета Солнечной системы, известен человеку с незапамятных времен.

Еще в глубокой древности на небе были замечены пять «блуждающих звезд» — планет, которые, в отличие от большинства неподвижных звезд, двигались, порой причудливым образом.

Много лет прошло, прежде чем астрономы установили истинную природу этих светил.

К тому времени они уже имели собственные имена, доставшиеся им от древнеримских богов.

Не случайно планета, выделявшаяся на звездном небе своим красным, если хотите, кровавым цветом, была названа именем бога войны — Марса.

На звездном небе Марс в разные периоды выглядит по-разному: бывает ярким и поэтому особенно заметным, а бывает и не очень ярким, и тогда с ним соперничает яркая звезда в созвездии Скорпиона Антарес (в переводе на русский — «соперник Марса»).

Почему так происходит?

Прежде, чем ответить на этот вопрос, вспомним, что все планеты Солнечной системы светят отраженным солнечным светом — чем ближе планета к Солнцу, тем ярче она на небе Земли. Это во-первых.

 

Противостояния Марса с 1997 г. по 2010 г. Вдоль земной орбиты (внутренняя окружность) указаны месяцы прохождения Земли по данному участку. У орбиты Марса (наружная окружность) указаны точки перигелия (Р) и афелия (А).
На линиях, соединяющих планеты в момент противостояния, указаны год и минимальное расстояние до Марса в астрономических единицах

 
А во-вторых — планеты движутся вокруг Солнца, и их взаимное расположение в космическом пространстве все время изменяется.

Расстояние между Землей и какой-либо другой планетой, в нашем случае — с Марсом, меняется в определенных пределах: от максимального до минимального.

Примерно каждые два года Земля и Марс, двигаясь по своим орбитам, сближаются друг с другом. Подобные сближения называются противостояниями.

Здесь следует сделать важную оговорку: если бы орбиты Земли и Марса были круговыми и лежали строго в одной плоскости, то противостояния происходили бы строго периодически, и Марс приближался бы к Земле всегда на одно и то же расстояние.

Однако это не так. Хотя плоскости орбит планет достаточно близки, а орбита Земли почти круговая, орбита Марса вытянута или, говоря языком науки, — эксцентриситет марсианской орбиты достаточно велик.

Это обстоятельство приводит к тому, что Земля и Марс в разные противостояния сближаются на различные дистанции. Они колеблются в пределах от 100 до 60 млн. км.

Если планеты сближаются на расстояние, меньшее 60 млн. км, то подобные противостояния называют великими. Они случаются каждые 15 или 17 лет и всегда использовались астрономами для интенсивных наблюдений красной планеты.

Однако, противостояние 2003 года оказалось не просто великим, а величайшим; событием, подобного которому не было 60 тысяч лет!

Максимальное сближение планет произошло 27 августа в 9 часов 52 минуты по всемирному времени (UT).
При этом дистанция между ними составила 55,8 млн. км или 0,373 астрономической единицы. Этот рекорд сближения будет «побит» только через 284 года.

Ниже приведена достаточно наглядная иллюстрация сближения Земли и Марса — изменения видимых размеров Красной планеты.

Тысячи людей во всем мире в конце августа текущего года становились в очередь, чтобы посмотреть на Марс в телескоп. Впечатления от планеты были различными; некоторых наблюдателей разочаровало то, что Марс выглядел довольно-таки размытым.

Те, кто видел фотографии планеты, сделанные с помощью космических аппаратов, вообще были огорчены собственными наблюдениями: ничего подобного даже в самые сильные наземные телескопы увидеть не удалось.

Однако большинство людей было довольно уже тем, что им выпала уникальная возможность увидеть редчайшее космическое явление: «почти триста лет такого не будет!..»

Одна из карт XIX века, изображающая «всепланетную систему» каналов Марса с огромными водохранилищами в перекрестиях. Более поздние наблюдения показали, что все это — чистая фантазия  

Одна из карт XIX века, изображающая «всепланетную систему» каналов Марса с огромными водохранилищами в перекрестиях. Более поздние наблюдения показали, что все это — чистая фантазия

 
Бог войны защищается

Несколько веков подряд Марс пристально изучали с поверхности Земли.

При взгляде в телескоп можно различить несколько потемнений на общем красно-оранжевом фоне планеты.

Эти темные участки впервые описал голландец Христиан Гюйгенс в 1659 году.

Позднее, в 1704 году, итальянец Кассини рассмотрел у полюсов Марса светлые участки, которые впоследствии были названы полярными шапками.

Два других примечательных события произошли в одном году.

В 1887 году американец Асаф Холл открыл у планеты два спутника, названные Фобосом и Деймосом.

Имена их означают, соответственно, «Страх» и «Ужас» — подходящие спутники для бога войны!

Эти крохотные (всего несколько километров в диаметре) планетки удалось рассмотреть только благодаря тогдашнему великому противостоянию.

Воспользовавшись тем же обстоятельством, итальянский астроном Джованни Скиапарелли составил первую карту поверхности Марса. На ней итальянец начертил сеть темных линий, которые он назвал проливами.

Дальнейшие исследования привели Скиапарелли к выводу о том, что «проливы» опутывают всю поверхность Марса.

Все бы ничего, да только эти самые проливы (по-итальянски canali) при переводе на другие языки стали... каналами. А это слово, как известно, обозначает искуственное гидросооружение!..

Обнаружение на Марсе якобы рукотворных сооружений стало настоящей сенсацией. Начиная с этого момента, главной проблемой Марса считалась (и до сих пор, заметим, считается) проблема наличия на нем жизни.

Своеобразный марсианский бум охватил тогда астрономов Земли. Проводились многочасовые наблюдения планеты; для этих целей специалисты усовершенствовали инструменты, даже была построена специальная обсерватория. Одним из энтузиастов, много сделавшим для изучения Марса, был американский астроном Персивал Лоуэлл.

На его марсианских картах, составленных в 1894-96 гг., можно увидеть множество одиночных и сдвоенных каналов, прямых, как стрела, и тянущихся на тысячи километров.

Лоуэлл многих заразил своим энтузиазмом: например, английский писатель Герберт Уэллс под впечатлением последних астрономических открытий создал в 1898 г. «Войну миров» — самый известный роман о нашествии марсиан на Землю.


Советская межпланетная станция «Марс-2»  

Советская межпланетная станция
«Марс-2»

 
Советская межпланетная станция «Марс-3»...  

Советская межпланетная станция «Марс-3»...

 
Спускаемый аппарат станции «Марс-3»  

... и ее спускаемый аппарат

 
Настала эра межпланетных станций

Но все старания астрономов не привели ни к каким по-настоящему серьезным открытиям вплоть до начала 1960-х годов.

Тогда настала эра межпланетных станций: советских «Марсов» и «Фобосов», американских «Маринеров», «Викингов»...

Красная планета словно сопротивлялась назойливости людей: ни к одному небесному телу не было запущено такое число космических аппаратов, и ни одна планета не приносила исследователям столько неудач.

Автоматические межпланетные станции выходили из строя в полете или при попытке сесть на поверхность. С Земли приходили ошибочные команды, сводившие на нет все усилия.

Наконец, крупный российский межпланетный проект «Марс-96» прервался у самой Земли: ошибка произошла при запуске. Успешно выполнило свою задачу менее трети всех запущенных к планете АМС...

Первой АМС, стартовавшей в сторону Марса, стал советский аппарат «Марс-1».

Этот полет начался 1 ноября 1962 года — и ознаменовался первой неудачей: система управления сработала ненадежно, станция сошла с траектории.

Достижением для того времени было расстояние, вплоть до которого «Марс-1» поддерживал связь с Землей: 106 млн. километров.

Великое противостояние 10 августа 1971 года было отмечено запуском двух советских космических межпланетных станций — «Марс-2» и «Марс-3».

27 ноября и 2 декабря они достигли Марса и были выведены на околопланетные орбиты.

Из-за поднявшейся пылевой бури, охватившей всю планету, из Космоса нельзя было рассмотреть какие-либо детали поверхности.

Спускаемый аппарат «Марса-3» при прохождении атмосферы передавал информацию, но в момент посадки связь оборвалась.

И все же «Марсу-2» и «Марсу-3» удалось провести обширную программу исследований — одиннадцать экспериментов.

Именно эти АМС впервые сумели обнаружить у Марса магнитное поле, значительно более слабое, чем поле Земли.

Дальше — больше. В июле-августе 1973-го года запускаются еще четыре автоматические станции из серии «Марс».

И снова бог войны в штыки принимает поползновения неугомонных землян! «Марс-4» не смог выйти на орбиту вокруг Марса и прошел в 2200 км от поверхности, правда, проведя ее фотосъемку.

«Марс-5» благополучно вышел на околопланетную орбиту и произвел еще более качественную съемку поверхности, выбирая места для спускаемых аппаратов следующих станций — «Марс-6» и «Марс-7».

Однако последние так и не смогли добраться до поверхности планеты в рабочем состоянии, а спускаемый аппарат «Марса-7» даже не сумел выйти на посадочную траекторию...


Первый американский космический аппарат «Викинг-1», запущенный к Марсу в 1975 году  

Первый американский космический аппарат «Викинг-1», запущенный к Марсу в 1975 году

 
Посадочный модуль АМС «Викинг-2» произвел фотографирование поверхности Марса, взял пробы грунта и исследовал его состав  

Посадочный модуль АМС «Викинг-2» произвел фотографирование поверхности Марса, взял пробы грунта и исследовал его состав

 

"Маринеры" и "Викинги"

В шестидесятых годах к Марсу были запущены также четыре американских межпланетных аппарата из серии «Маринер».

«Маринер-3» до Марса не добрался; остальные, согласно заданию, проследовали вблизи планеты по так называемой пролетной траектории.

Путешествие к Марсу восьмого и девятого «Маринеров» должно было состоять из запуска и полета двух космических кораблей, задачи которых дополняли друг друга.

Но из-за неудачного старта «Маринера-8» — «Маринер-9» объединил в себе обе программы: фотографирование 70% поверхности Марса, анализ временных изменений в марсианской атмосфере и на поверхности планеты.

Следующий, и тоже успешный, американский проект связан с двумя АМС «Викинг». «Викинг-1» был запущен 20 августа 1975 года и прибыл к Марсу почти через год.

Первый месяц орбитальных исследований был посвящен изучению поверхности Марса с целью найти места для приземления спускаемых аппаратов.

20 июля 1976 года спускаемый аппарат «Викинга-1» «примарсился» в точке с координатами 22°27`с. ш., 49°97`з. д.

«Викинг-2» был запущен 9 сентября 1975 года и выведен на орбиту Марса 7 августа 1976 года. Спускаемый аппарат «Викинга-2» опустился на планету в пункте 47°57`с.ш., 25°74`з.д. 3 сентября 1976 года.

Оставшиеся на орбите модули засняли почти всю поверхность с разрешением 150-300 метров и избранные участки с разрешением до 8-ми метров. Самая низкая точка над поверхностью для обеих орбитальных станций находилась на высоте 300 км.

«Викинг-2» прекратил свое существование 25 июля 1978 года, после 706 оборотов, а «Викинг-1» — 17 августа, после почти полутора тысяч оборотов вокруг Марса.

Спускаемые аппараты «Викингов» передали на Землю изображения поверхности, взяли образцы грунта и исследовали их для выяснения состава и наличия признаков жизни; ими были изучены погодные условия, проанализирована информация от сейсмометров.

Основными результатами полета «Викингов» стали наилучшие до 1997 года изображения Марса, выяснение структуры его поверхности. Температура в месте посадок «Викингов» колебалась от 150° до 250° К. Признаков жизни найти не удалось.

В 1997 году, в год очередного противостояния, Марс активно изучали как с Земли, так и с помощью АМС. В этом году планеты достигли два американских аппарата.

Марс продолжают изучать не только с помощью космических аппаратов, но и, как и прежде, в телескопы. «Главный» среди них — космический телескоп имени Хаббла, находящийся на околоземной орбите. Из всех телескопов Земли он дает наиболее четкие изображения красной планеты.

Снимок Марса с космического телескопа имени Хаббла  

Снимок Марса с космического телескопа
имени Хаббла

 
«Большой Каньон» Марса  

Эта мозаика составлена из фотографий, полученных космическим аппаратом «Викинг». На ней изображена марсианская долина Valles Marineris — долина Маринера, имеющая вид огромной борозды на поверхности красной планеты. «Большой Каньон» Марса имеет длину 4000 км, глубину до 6 км. Для сравнения: длина Большого Каньона в Колорадо — 800 км и глубина — около 1.5 км

 
Портрет планеты

Что же удалось выяснить о строении Марса, о физических условиях на нем и его химическом составе в результате этого многовекового научного «штурма»?

Атмосфера на Марсе разрежена, так как он не способен долго удерживать возле себя молекулы газов.

Состоит она, в основном, из углекислого газа, с незначительными примесями водяных паров и кислорода.

В отдаленном будущем марсианская воздушная оболочка, видимо, совсем растворится в пространстве, — а в настоящий момент ее давление у поверхности в лучшем случае составляет лишь один процент от земного атмосферного давления.

Однако сила тяжести на поверхности Марса — втрое меньше земной — позволяет даже такому разреженному воздуху поднимать миллионы тонн пыли.

Да, пылевые бури на красной планете — не редкость. Иногда они могут бушевать месяцами.

Небо на Марсе желтое или красноватое — из-за взвешенной в атмосфере пыли, рассеивающей свет.

Это видно и на снимках, переданных спускаемыми аппаратами.

Атмосфера Марса — плохая защитница от холодного Космоса; поэтому температура на поверхности планеты может колебаться от +25°С до -125°С.

Поверхность Марса имеет свой отличительный «кровавый» цвет из-за значительного количества примесей окислов железа. Марс богат вулканическими кратерами, особенно его южное полушарие.

Когда-то «бог войны» проявлял огромную вулканическую активность! Неведомая катастрофа, возможно, стерла почти все следы древних кратеров к северу от экватора.

Есть гигантские вулканы, один из которых, Олимп, признан высочайшей горой в Солнечной системе: его высота — 24 км. Вообще, планета изобилует щитовыми вулканами, чьи конусы образованы застывшими потоками лавы.



  Самый большой вулкан в Солнечной системе — Олимп
 

Самый большой вулкан в Солнечной системе — Олимп — находится на Марсе. Он изображен на фотографии, полученной аппаратом «Викинг Орбитер». Его высота — 24 км, а ширина основания — 550 км. Для сравнения: cамый большой вулкан на Земле, Мауна Лоа на Гавайских островах, имеет высоту около 5 км и поперечный размер 120 км. Такие большие кратеры могут существовать на Марсе, поскольку на этой планете низкая гравитация и почти отсутствуют поверхностные тектонические движения. Гора Олимп — щитовой вулкан, «построенный» благодаря застывшим потокам лавы

Такие горы имеют очень пологие склоны и широкие, просторные основания.

На Марсе также немало метеоритных кратеров; встречаются песчаные дюны, гигантские каньоны и разломы — следы минувших «марсотрясений». Видны следы выветривания, — когда-то и атмосфера была поплотнее, и температура повыше.

Имеются и осадочные породы, говорящие о том, что некогда на планете, ныне более сухой, чем любая земная пустыня, было немало воды.

На Марсе раньше текли реки, от которых ныне остались лишь сухие русла, подчас громадные. Вообще, так и хочется сказать об этом мире: «Все в прошлом»...

Сейчас на Марсе, из-за низкого давления, жидкой воды быть просто не может. Она там присутствует либо в газообразном состоянии, либо — в заледенелом...

Новые снимки с высоким разрешением, сделанные фотокамерой космического аппарата Mars Global Surveyor, доказывают: десять миллионов лет назад на планете были запасы подземного льда.

И находились они не на полюсах, а... вблизи марсианского экватора, не глубже, чем в пяти метрах под поверхностью.

«Если подземный лед был на глубине пяти метров всего несколько миллионов лет назад, то весьма вероятно, что он сохранился и до наших дней, примерно в десятиметровом верхнем слое почвы», сказал профессор планетарных наук Aлфред С. Мак-Эвен из Аризонского университета.

Замерзающие углекислый газ и водяной пар образуют полярные шапки, размер которых меняется в зависимости от положения Марса на орбите.

На красной планете происходит смена времен года, причем по тем же причинам, что и на Земле. Зимой в Северном полушарии полярная шапка растет, а в Южном почти исчезает: там лето. Через полгода все происходит наоборот...

Однако, южная шапка «своей» зимой разрастается до половины расстояния между полюсом и экватором, а северная — только до трети. Почему же так неравноправно распределены роли?

Поскольку орбита Марса весьма вытянута, один и тот же сезон в разных полушариях Марса протекает по-разному. Летом Южного полушария Марс проходит ближайший к Солнцу участок своей орбиты, а зимой — самый удаленный. Оттого в Южном полушарии планеты зима более холодная, а лето — более теплое, чем в Северном.

С Землей, кстати, происходит то же самое. Интересно, что и наклоны осей вращения планет к плоскости орбит почти равны, а продолжительность суток различается лишь на несколько десятков минут.

Как мы уже говорили, у Марса есть слабое магнитное поле, в 800 раз уступающее по напряженности земному. Это наводит на мысль о том, что планета имеет — возможно, частично расплавленное — металлическое ядро.

По предварительным оценкам, диаметр ядра Марса составляет половину всего диаметра планеты.

  
   
  

Снимки поверхности Марса с аппарата, находящегося уже шестой год на орбите красной планеты. Он достиг Марса 12 сентября 1997. Два изображения, показанных здесь, были сняты цветной камерой с высоким разрешением. Это — склоны двух метеоритных кратеров, нахо-дящихся в Бассейне Ньютона. На них отчетливо видны овраги, возможно, оставленные стоком грунтовых вод миллионы лет назад

 
Есть ли жизнь на Марсе?

Об этом, по примеру лектора из «Карнавальной ночи», гадают уже несколько веков. Поначалу — человеку просто не хотелось быть одиноким среди звезд.

В давние времена даже на Луне предполагали существование жизни, в том числе и разумной.

В конце ХIХ столетия идея о жизни на Марсе подпитывалась, как мы уже говорили выше, утверждениями, что на его поверхности множество прямых линий, так называемых каналов.

Вопрос о жизни на четвертой планете считали решенным. Но время шло, Марс молчал. Наблюдения в более совершенные телескопы показали, что так называемые каналы — не что иное, как оптический обман...

Но желание землян найти на Марсе жизнь не умирало. Еще в середине минувшего века советский ученый Тихов объяснял сезонные изменения цвета некоторых участков поверхности Марса жизнедеятельностью примитивных синих или сине-зеленых растений. Возникла даже такая наука — астроботаника...

Однако первые же подробные фотографии Марса (1965 год, «Маринер-4») развенчали все эти смелые предположения.

Снимки «Викинга-1» вызвали еще один виток страстей вокруг старой темы, заявленной Гербертом Уэллсом и Алексеем Толстым в «Аэлите».

Во время съемки некоего участка поверхности лучи Солнца так осветили одну из возвышенностей, что она стала сильно походить на таинственный скульптурный лик.

Прежде, чем удалось получить новые, с высоким разрешением, снимки этого же района Марса, было написано множество книг, прочтены сотни лекций по поводу марсианского «сфинкса» и разумной жизни на Красной планете.

Но фотографии последних лет неоспоримо свидетельствуют: перед нами лишь группа скал, причудливо «оформленных» выветриванием...

Намного более серьезным подтверждением наличия марсианской жизни стала находка, сделанная... в Антарктиде.

Группа ученых, ведомая Дэвидом Мак-Кэем, в девяностых годах опубликовала статью об открытии (хотя бы существовавшей в прошлом) бактериальной жизни на Марсе.

Изучение метеорита весом в 1,9 кг, как предполагают, прилетевшего на Землю с Марса, принесло интересные результаты. В веществе «небесного камня» найдены органические соединения, схожие с продуктами жизнедеятельности земных бактерий.

Там же обнаружены минеральные образования, соответствующие побочным продуктам бактериальной деятельности, и небольшие шарики карбонатов, которые могут быть ископаемыми остатками простых микроорганизмов.

Как же кусок Марса попал на землю? Исследователи на это вопрос отвечают так. Раскаленные горные породы затвердели на Марсе около 4,5 миллиардов лет тому назад, примерно через сто миллионов лет после образования планеты.

(Эти сведения дало изучение радиоизотопов, образовавшихся в метеорите за время его долгих странствий под действием космических лучей.)

Менее четырех миллиардов лет тому назад горная порода была разрушена. В трещины проникла вода, возможно, вместе с бактериями. Приблизительно 3,6 миллиарда лет тому назад бактерии и их побочные продукты стали ископаемыми...

16 миллионов лет тому назад большой метеорит или астероид упал на Марс, выбив из поверхности последнего куски породы. Один из них, со следами микроорганизмов, блуждал в пространстве, пока не столкнулся с Землей...

Но каким же образом было установлено марсианское, а не какое-либо иное происхождение звездного гостя? И, кстати, не его одного, — найдено с полтора десятка метеоритов, считающихся осколками Марса...

Во-первых, все они — обломки пород, кристаллизовавшихся из расплавленной магмы, что говорит именно о планетном происхождении «пришельцев»; у всех — подобный химический состав, все носят следы нагрева, свидетельствующего об ударе, выбросившем их в космос.

А в одном из метеоритов обнаружен пузырек воздуха, схожего по составу с марсианской атмосферой, изученной «Викингами»!..


Дельта древней реки...  

Это изображение подводит итог десятилетним дебатам о том, были ли на планете постоянные реки — или периодические интенсивные наводнения. На снимке — образование, подобное дельте древней реки. Ученые предполагают, что некоторые из кривых — следы древних излучин, оставшиеся в осадочном слое. Итак, в глубокой древности на Марсе существовали постоянные реки

 
Магнитная индустрия бактерий

Исследования этого метеорита продолжаются и в наши дни. Так, в «марсианском» метеорите ALH84001 были найдены мельчайшие кристаллы магнетита, идентичные тем, какие используются водными бактериями на Земле в качестве «компасов» для ориентации в пространстве.

Вообще-то, магнетит (Fe3O4) возникает неорганическим путем. Но некоторые кристаллы отличаются химической чистотой и отсутствием дефектов: их-то и создают бактерии, а потом заключают в собственные внутриклеточные цепочки.

Один из исследователей этого удивительного явления сказал: «Целая индустрия, направленная на создание малых магнитных частиц для магнитных лент и компьютерных дисков, пыталась в течение прошедших пятидесяти лет найти способ изготовления подобных частиц, — но не смогла сделать этого».

Американские исследователи обнаружили, что примерно четверть марсианских магнетитов из ALH84001 идентична магнетитам, производимым на Земле штаммом магнитотактических бактерий MV-1. Ученый Клеметт заметил: «Марс меньше Земли и развивался быстрее. Следовательно, бактерии, способные создавать мельчайшие магниты, могли развиться на Марсе намного раньше».

Когда в 1996 году эта команда убеждала, что марсианский метеорит ALH84001 демонстрирует признаки существования жизни на Марсе, еще не было известно, что эта планета когда-то имела сильное магнитное поле.

Но за прошедшее с тех пор время Mars Global Surveyor обнаружил магнитные полосы в коре Марса, показывающие, что поле существовало в ранний период истории планеты.

Это было примерно в то же время, когда формировались карбонаты, содержащие уникальные магнетиты. «ALH84001 имеет большую познавательную ценность в области астробиологии», сказал Барух Блумберг, директор Института астробиологии NASA.

«Независимо от нашего согласия или отрицания, он стимулировал формирование гипотез, которые помогут нам научиться распознавать жизнь и ее разновидности».

Как видим, оптимизму ученых нет предела, — но радоваться надо с осторожностью. Все же, окончательным ответом на вопрос — «Есть жизнь на Марсе?» — было бы обнаружение живого или его явных следов на поверхности самой планеты. Чтобы достигнуть этой цели, и планируются все новые запуски АМС к Марсу.


 

Самоходные аппараты «Дух» и «Возможность» станут искать полезные ископаемые, исследовать геологи-ческую структуру планеты, особенно в тех местах, где рельеф сформировался под воздействием текучей воды

 
 
   
Марсианская эскадра

В этом разделе информация предоставлена на момент публикации статьи в журнале.

С тех пор произошло множество интересных событий. Желающие узнать последние события могут посетить сайт марсианских исследований NASA по адресу:
http://mars.jpl.nasa.gov/

Вначале 2004 года на Марс должна прибыть флотилия новых кораблей с Земли: японская межпланетная станция «Нозоми», межпланетная станция Европейского Космического Агентства «Maрс Экспресс» с посадочным модулем «Бигль-2» и двумя вездеходами NASA.

Уже в полете две американские космические станции. Если все пойдет по плану, они достигнут цели летом будущего года.

Каждая из них — одна за другой — должна сбросить на Марс посадочный модуль с вездеходом.

Снижаясь, модуль развернет парашюты; надуются воздушные предохранительные подушки.

Похожий на воздушный шар, корабль несколько раз отскочит от красной пустыни, прежде чем окончательно сесть.

Затем воздушные подушки схлопнутся, и на поверхность Марса скатится автоматический марсоход...

Один из них, «Дух», сможет проходить до сорока метров в день, гораздо больше, чем в 1997 году его предшественник — «Соджорнер». «Дух» станет заниматься поисками следов марсианской воды...

Второй марсоход, «Возможность», прибудет на Марс несколько недель спустя — и тоже займется исследованиями, которые, возможно, помогут ответить на давний вопрос: «Есть ли жизнь»...

Итак, есть немало шансов, что в ближайшее время будет раскрыта главная тайна соседней планеты. Но поможет в этом не противостояние. Оно не так уж много прибавило к сокровищнице открытий. Хотя, конечно, было впечатляющим...

* Эфемериды — сборники таблиц координат небесных светил, вычисленных для ряда последовательных моментов времени. (Прим. ред.)

В статье использованы фотоматериалы NASA


В избранное (11) | Просмотры: 28549

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.