Австралия и Мэтью Флиндерс
Автор Валерий Пестушко   

Австралия и Мэтью Флиндерс
Скульптура Мэтью Флиндерса. Мемориал Флиндерса . Скульптор Марк Ричардс. Лондон.

Мэтью Флиндерс
Австралия и Мэтью Флиндерс






Е
сли бы он не пошел против воли отца, то никогда не стал бы моряком. Не стань он хорошим моряком, вряд ли ему суждено было бы попасть в состав далекой экспедиции в качестве офицера.

Но даже в этом случае, — не будь у него неистребимой жажды первооткрывателя, он не предпринял бы исследовательских плаваний вокруг малоизвестного в то время материка.

И тогда его имя, подобно многим другим, растворилось бы в неизвестности...

Но он сделал то, что сделал. И теперь его имя прочно и многократно закрепилось на географической карте: в названиях горных хребтов и рек, мысов и бухт, островов и рифов, городов и улиц…

На географической карте континента, исследованию которого он посвятил лучшие годы своей жизни и где теперь ему поставлены памятники. Теперь всегда рядом название, которое он дал этому континенту, и его собственное имя. Австралия — и Мэтью Флиндерс...

Согласитесь, очень многие из нас, читая в детстве книги об экспедициях в неизведанные края и о невероятных приключениях путешественников, мечтали о том, чтоб нечто подобное свершилось и с нами. Да, мечтали, но, как правило, пока… не вырастали.

Мэтью Флиндерс был одним из тех немногих, у кого мальчишеские грезы воплотились в реальность. Да еще какую! Фактически, ему суждено было завершить длившееся более сотни лет открытие целого континента — Австралии!



Дом где родился Мэтью Флиндерс
Дом, где родился Мэтью Флиндерс

Мэтью родился 16 марта 1774 г., в сугубо сухопутной семье врача. Соответственно, и ему прочили карьеру медика.

Но с проторенной родными дороги Флиндерса сбил, можно сказать, «его величество Случай». Как-то в руки мальчика попала книга, как говорится, не нуждающаяся в представлении, — «Робинзон Крузо» Дэниэла Дефо; она-то и определила дальнейшую судьбу Флиндерса.

Он твердо решил стать моряком... и тут же столкнулся с препятствиями на пути к заветной цели. Друзья убеждали Мэтью отказаться от его намерения, а отец просто не хотел и слышать об абсурдной, с его точки зрения, затее сына. Но, как известно, трудности останавливают лишь слабых; сильных они закаляют...

Дядя Флиндерса, единственный в его родне моряк, также не поддержал юношу — и, чтобы отбить у племянника охоту к мореплаванию, дал ему прочесть две книги: «Элементы навигации» и «Принципы тригонометрии».

Мол, вот какая премудрость тебя ждет, а не приключения Робинзона Крузо... Результат был обратным задуманному. Мэтью всерьез занялся изучением навигации, математики — и уже через год был достаточно подготовлен к тому, чтобы начать нелегкую морскую службу.

Однако, препятствия оставались, поскольку отец был непреклонен... Помощь пришла с неожиданной стороны. Кузина Мэтью, служившая гувернанткой в семье капитана Томаса Пэсли, рассказала тому о страстном желании родственника.

Пригласив Мэтью к себе для беседы, опытный моряк понял, что мальчик не только действительно мечтает о море, но и, в определенной степени, готов к плаваниям. Далее все происходило, словно в сказке.

Через какое-то время Мэтью Флиндерс получил не только протекцию от капитана Пэсли в военно-морской флот, но и... соответствующее благословение отца! И вот, пятнадцатилетний подросток становится слугой капитана на военном корабле...

Прежде, чем пуститься вслед за Флиндерсом далее по его жизненному пути, сделаем небольшое, но необходимое отступление.

Перед тем, как отправиться на корабль, Мэтью прощался с друзьями и знакомыми. Зашел он и к своему приятелю Джорджу Бассу. Правда, не застал того дома, поскольку Басс уехал для продолжения образования.

Пройдут годы, и два земляка встретятся, — но уже при иных обстоятельствах, имеющих непосредственное отношение к нашему рассказу. Впрочем, об этом позже...

Джордж Басс
Джордж Басс
К берегам Австралии 

С
ледующие полтора года Мэтью осваивал азы морской службы на разных судах и даже выходил в море.

Правда, это было каботажное плавание, проходившее возле берегов Англии. Но весной 1791 года Флиндерс был назначен гардемарином на корабль «Провиденс», который готовился к дальнему плаванию в южные моря.

Судно должно было везти груз хлебного дерева с Таити на Ямайку. Итак, юноша отправился в свое первое серьезное путешествие. Оно продлилось почти два года и стало для юного моряка серьезной школой.

По возвращении Флиндерс вновь поступил под командование своего покровителя, в то время уже контр-адмирала Пэсли.

В этот период Англия находилась в состоянии войны с Францией, и летом 1794 года будущему путешественнику довелось принять участие в боевых действиях. Но его карьера боевого офицера быстро закончилась, хотя в своем первом морском сражении Мэтью проявил хладнокровие и бесстрашие.

В том же бою был тяжело ранен Пэсли; впоследствии он служил на берегу, утратив прежнее влияние на флоте. Возможно, это обстоятельство подтолкнуло Флиндерса сделать очередной поворот в своей жизни. Поворот к бессмертию...

Когда формировался экипаж очередной английской экспедиции к берегам Австралии, — Мэтью, как признанного, несмотря на молодость, специалиста, к тому же, мечтающего об исследованиях новых земель, охотно пригласили в плавание. Но, уж если быть точными, — пятый материк тогда не носил этого названия. Он звался Новой Голландией.

К тому же, не было четких представлений о его очертаниях и размерах...

На борту входившего в экспедицию судна «Уверенность», помимо нашего героя, оказался и упомянутый ранее приятель Мэтью — Джордж Басс. Официально, он участвовал в плавании, как судовой врач, — но, подобно Флиндерсу, был «заражен бациллой» исследования новых земель.

Его обширные, помимо медицинских, знания в области ботаники и зоологии только благоприятствовали этим намерениям. «В мистере Джордже Бассе, — писал впоследствии Флиндерс, — я имел счастье найти человека, чья страсть к открытиям не могла быть охлаждена никакими препятствиями или опасностями...».

Плавание шло благополучно, и в сентябре 1795 года суда прибыли в Сидней. Заметим, что само по себе наличие этой колонии вовсе не означало хорошего знакомства англичан даже с ближайшей к порту территорией. Как отметил Флиндерс, изучение побережья в то время почти не вышло за пределы гаваней.

Поэтому уже в следующем месяце нетерпеливые исследователи отправились в свое первое путешествие вдоль восточного побережья материка.

Не следует думать, что в их распоряжение был предоставлен целый корабль; свои вояжи ученые совершали на боте, о размерах которого свидетельствует само его название: «Мальчик-с-пальчик»...

Хотя путешествие было коротким, Флиндерс и Басс уже тогда сумели, в определенной мере, стать первопроходцами. Во всяком случае, сделанный ими доклад о результатах исследований губернатор Нового Южного Уэльса прочитал с большим интересом.

 
   
 
   
Дело его жизни было еще впереди 

О
щутив поддержку, двое друзей с еще большим энтузиазмом продолжили изучение малоизвестных земель Новой Голландии.

В течение нескольких последующих лет они вместе или порознь, на корабле или же на маленькой лодке предприняли еще ряд походов.

Следует заметить, что подобные плавания, хоть и вблизи от берега, бывали далеко не безопасными. Особенно это касалось путешествий на «Мальчике-с-пальчик».

Порой неизвестные сильные течения подхватывали ненадежное суденышко, грозя унести его в дали океана.

Высокий прибой не всегда позволял высадиться на сушу с тем, чтобы своевременно пополнить запасы пресной воды.

Неожиданные встречи с туземцами заставляли европейцев быть всегда настороже, мобилизуя все их дипломатические способности для нелегких переговоров.

Наконец, очень напрягало отсутствие карт. «Каждое неверное движение или малейшая невнимательность могли стоить нам жизни…» — вспоминал впоследствии Флиндерс.

Все же, невзирая ни на что, друзья продолжали свою работу; Флиндерс наносил на карту новые и новые участки побережья.

Постепенно материк приобретал все более определенные очертания. В декабре 1798 года друзья совершили очень значительное открытие: ими был обнаружен пролив, который, как выяснилось впоследствии, сокращал время пути из Индии, а также от мыса Доброй Надежды в Новый Южный Уэльс на целую неделю.

Флиндерс назвал пролив Бассовым, считая, что «это дань уважения… старому другу и спутнику за исключительные опасности и трудности, перенесенные им во время плавания на вельботе…».

Но это не был просто широкий жест. Наш герой прекрасно осознавал, что без предварительных исследований, проведенных Бассом самостоятельно в этом районе, открытие пролива могло бы состояться значительно позже.

Упоминание о вылазках Джорджа Басса не случайно. Дело в том, что исследования то и дело прерывались по разным причинам. Временами то Флиндерсу, то Бассу приходилось заниматься рутинной, угнетавшей их работой в колонии.

Вынужденные перерывы очень тяготили друзей, рвавшихся в поиск. В конце концов, Басс не, выдержал и в мае 1799 года решил вернуться в Англию.

Это оказалось последним расставанием единомышленников, ибо больше они никогда не виделись. В 1803 году, занимаясь коммерческими перевозками, Джордж бесследно исчез в безбрежных просторах Тихого океана...

За три года до этого Флиндерс, после более чем шестилетнего отсутствия, также вернулся на родину. Это был уже совсем другой человек. Он многое видел и немало испытал, сделав, к тому же, важные открытия. Но, как оказалось, главное дело его жизни было впереди...

В 1800 году 26-летний лейтенант Мэтью Флиндерс имел за плечами десять лет службы на флоте. Казалось, жизнь у него идет так, как он хотел с детства. На самом деле, это был очень нелегкий период. Средств, при ничтожном жаловании, явно не хватало.

Флиндерс разрывался между поисками достойно оплачиваемой работы с тем, чтобы иметь возможность содержать будущую семью (все эти годы в Англии его ждала невеста), — и планами дальнейших исследований. Тем более, что вместо прежних, слабо осознанных желаний у него теперь имелась четкая цель: изучить всю береговую линию Новой Голландии.


Джозеф Бэнкс
Джозеф Бэнкс

Мечта начинает осуществляться 

Д
ля осуществления задуманного Флиндерсу требовалась серьезная финансовая поддержка, поскольку речь шла о сложной и дорогостоящей экспедиции.

Перебрав все возможные варианты, то ли от отчаяния, то ли, все же, по трезвому расчету, он обращается к очень влиятельной особе, президенту Королевского общества Джозефу Бэнксу.

Излагая свою просьбу в письме, путешественник подчеркнул и научное значение задуманного им предприятия, и пользу, которую может принести Англии хорошее знание этого региона земного шара.

Флиндерсу повезло.

В свое время Бэнкс плавал со знаменитым Куком к восточным берегам Новой Голландии. Именно он подал мысль о создании там колонии ссыльных под названием Новый Южный Уэльс.

Несмотря на прошедшие с тех пор многие годы, Бэнкс не утратил интереса к «новоголландской» теме. Сразу же поняв значение проекта Флиндерса, он всецело поддержал будущую экспедицию.

Весомым аргументом в пользу задуманного дела стало еще одно обстоятельство. В ту пору шла война между Англией и наполеоновской Францией. Воспользовавшись временным перемирием, французский мореплаватель Н. Боден получил от британского Адмиралтейства охранную грамоту и с двумя кораблями отправился исследовать именно эти земли.

Понимая, что совершена стратегическая ошибка, Бэнкс сумел объяснить это английским лордам. Поэтому Флиндерс не только очень скоро получил одобрение своей идеи, но и был назначен руководителем экспедиции, подготовка к которой двинулась невероятно быстрыми темпами.

Мечта нашего героя начала осуществляться в полной мере.

Он получил разрешение на полный контроль над ходом всех подготовительных работ, над научным оснащением судна и подбором экипажа. Желающих принять участие в экспедиции оказалось очень много, поскольку о Флиндерсе уже шла слава, как об опытном навигаторе.

К тому же, он был известен, как достаточно гуманный, хотя и требовательный, человек. Так что у капитана Флиндерса оказался большой выбор, и он не преминул им воспользоваться. Тщательно подобранный научный состав экспедиции включал ботаника, картографа, а также художника.


«Исследователь»
«Исследователь»

Обитатели острова Кенгуру  
Обитатели острова Кенгуру. Рисунок Метью Флиндерса
 
Долгожданное плавание

Д
олгожданное плавание началось 18 июля 1801 года, когда судно «Исследователь» покинуло родные берега. Первые же месяцы показали, что Флиндерс — действительно хороший мореплаватель и организатор.

Он позаботился не только о выборе наиболее целесообразного пути и поддержании строгой дисциплины среди команды, но и о здоровье членов экипажа, распорядившись взять с собой достаточный запас мощных противоцинготных средств — уксуса, лимонного сока и кислой капусты.

Кроме того, капитан старался, чтобы люди в условиях длительного и однообразного плавания не теряли бодрости духа...

Результатом всего этого стал редчайший для того времени случай: в течение трехмесячного рейса не заболел ни один человек на борту!

Увы, не все зависело от капитана... В море обнаружилось плохое состояние судна, о котором Флиндерс и раньше подозревал.

Но, после непродолжительного ремонта «Исследователя» в Южной Африке, Флиндерс снова взял курс на Новую Голландию, западных берегов которой он и достиг в декабре 1801 года. Исследовательские работы практически начались сразу же.

На берегу англичане встретили аборигенов, которые сначала отнеслись с недоверием к чужеземцам; однако, вскоре были установлены самые лучшие отношения с теми, кого Флиндерс называет в своей книге «наши друзья туземцы».

Корабль медленно двигался вдоль южного побережья материка; капитан Флиндерс сам, никому не препоручая, изо дня в день изучал береговую линию и наносил ее на карту. Впоследствии он писал: «Мое решение видеть и зарисовать каждую деталь собственноручно требовало постоянного внимания и большого труда, но благодаря этому я достигал той степени точности, которую желал».


Остров Кенгуру
Остров Кенгуру

Флиндерс давал и названия частям побережья. Происхождение некоторых из них довольно интересно. Так, в феврале, во время продвижения на восток по акватории, носящей ныне название Большой Австралийский залив, случилось несчастье.

Владелец «Исследователя» Д. Тистл отправился с несколькими матросами на берег за пресной водой, но на обратном пути его лодка внезапно исчезла. Немедленно отправленная на помощь другая лодка возвратилась ни с чем. Следующие три дня поисков на море и на берегу также не дали результатов...

Место гибели Тистла и его спутников Флиндерс назвал мысом Катастроф. Продолжая плавание, Флиндерс обнаружил довольно большой остров.

Высадившись на нем, англичане увидели огромные стада кенгуру. Моряки целых два дня охотились на этих животных, заготовляя мясо для дальнейшего пути. А новооткрытая земля получила закономерное название — остров Кенгуру.

Шли дни и недели. «Исследователь», вполне оправдывая свое название, неуклонно продвигался вдоль южного побережья Новой Голландии; Флиндерс, как и надлежало капитану такого корабля, продолжал составлять карты открывающихся мест.

В апреле 1802 года англичане обнаружили французскую экспедицию — судно «Географ» под командованием капитана Бодена.

Встреча прошла в достаточно дружественной обстановке. Коллеги и соперники даже познакомили друг друга с результатами своих исследований. Конечно же, Флиндерс тогда не мог знать, что это впоследствии обернется для него трагедией... Расставшись с Боденом, Флиндерс продолжал плавание на восток.


Встреча «Исследователя» и «Географа»
Встреча «Исследователя» и «Географа». Источник: http://gordonmiller.ca

Большой барьерный риф

В
начале мая корабль вошел в порт Сиднея. Жители английской колонии были поражены здоровым и жизнерадостным видом всей команды «Исследователя», на борту которого и теперь не было ни одного больного!

В то же время, прибывший сюда во второй половине июня «Географ» имел жалкий вид. Французская команда настолько была ослаблена цингой, что даже не смогла самостоятельно привести корабль в порт и у входа в бухту подала сигнал бедствия. Спутникам Бодена была оказана надлежащая помощь, больные помещены в госпиталь.

Тем временем Флиндерс занимался обновлением снаряжения, необходимого для продолжения исследований. Таким образом, обе экспедиции вынуждены были сделать передышку. За это время между англичанами и французами установились еще более тесные отношения. Покидая Сидней, Боден оставил местному губернатору письма к губернаторам Маврикия и Реюньона.

В них говорилось о гуманном обращении с французскими моряками в Сиднее и содержалась просьба встретить английских моряков таким же образом. В письмах не были проставлены названия судов и фамилии капитанов, и, таким образом, они могли быть выданы любым британским судам.

Добавим, что, достигнув северных берегов Новой Голландии и проведя их беглое исследование, Боден направился к Маврикию. На этот остров французский исследователь прибыл 7 августа тяжело больным и умер там 15 сентября 1803 года.

Этапы изучения Австралии


Голландцы, начало XVII в.
Тасман, 1639-1645 гг.
Дампир, 1699-1700 гг.
Голландцы, начало XVII в.
Тасман, 1639-1645 гг.
 Дампир, 1699-1700 гг.
Голландцы, XVIII в. Кук, 1768 — 1771 гг. Флиндерс, Басс, Боден, 1795 — 1802 гг.

Голландцы, XVIII в.

Кук, 1768 — 1771 гг.

Флиндерс, Басс, Боден,
1795 — 1802 гг.



Пока Боден совершал свое плавание, — Флиндерс, полный сил и энергии, готовился к продолжению собственных изысканий. В июле 1802 года «Исследователь» в сопровождении брига «Леди Нельсон» направился на север вдоль восточных берегов Новой Голландии.

Флиндерсу предстояло изучить отделяющий материк от Новой Гвинеи, малоизвестный в то время Торресов пролив.

Но для того, чтобы попасть в него, следовало преодолеть самое крупное в мире сооружение, созданное живыми организмами — Большой Барьерный риф.

Теперь известно, что он состоит почти из 3000 подводных рифов и 350 коралловых островов, простирающихся возле северо-восточных берегов Австралии на 2500 км. Ширина гигантского барьера в южной части достигает 150 км, а общая его площадь составляет почти 345 тыс. км2 (что значительно превышает территорию Великобритании).

Но тогда подобных сведений еще не было, необходимые карты отсутствовали. Проход через Большой Барьерный риф представлял немалую сложность, всюду подстерегала опасность сесть на мель или разбиться о скалы.

К тому же, как отмечал Флиндерс, отражение белых облаков и рябь скрывали рифы. Для капитана это были дни суровых испытаний. Стремясь поскорее вырваться на простор океана, Флиндерс решил идти, что называется, напролом.

Но он скоро пожалел об этом. «За исключением западной стороны, откуда мы идем, нас всюду окружают рифы», — свидетельствует запись в его дневнике.

Вскоре у «Леди Нельсон» сломался киль; бриг был лишен возможности продолжать опасное плавание. Флиндерс отправил его назад в Сидней, сам же упорно продвигался на север.


«Исследователь»
«Исследователь»

Увеличить  

Плавания Флиндерса

 
Жертвы были не напрасны 

Л
ишь 20 октября моряки, наконец, увидели чистую воду. Место, где «Исследователь» вышел в открытый океан, сейчас называется проходом Флиндерса.

Чего стоило его найти, красноречиво свидетельствует совет, оставленный позднее Флиндерсом тому капитану, который в будущем решится на плавание в здешних местах:

«Если его нервы недостаточно крепки, чтобы продеть нитку в иголку, иначе говоря, провести корабль между рифов, управляя им с верхушки мачты, то я бы настоятельно рекомендовал ему держаться подальше от этой части Нового Южного Уэльса».

Пройдя, наконец, Торресов пролив, Флиндерс осмотрел его и нашел там наиболее безопасный путь. Затем он начал изучать большой залив у северных берегов Новой Голландии, ныне известный, как залив Карпентария.

Наш герой составил первую точную карту этого залива, развеяв легенду о морском рукаве, якобы разделяющем материк на две части. Тем самым, было доказано, что Большой Австралийский залив и залив Карпентария не связаны между собой, и, следовательно, Новая Голландия является единым материком.

Между тем, Флиндерса все больше беспокоило состояние корабля. Он приказал обследовать судно, в результате чего было получено неутешительное заключение. Оказалось, что даже в условиях прекрасной погоды «Исследователь» продержится на воде не более шести месяцев!

Поэтому, когда в марте 1803 года погода начала портиться, а определенный кораблю «срок жизни», по всем признакам, стал сокращаться, — Флиндерс после некоторых колебаний принял решение прервать плавание.


Вид на Сиднейскую гавань
Вид на Сиднейскую гавань

Была еще одна причина: плохое состояние здоровья многих членов экипажа, в том числе и самого Флиндерса. Начавшаяся на борту дизентерия забрала несколько человеческих жизней.

Впрочем, этого следовало ожидать. Ибо, как отмечал в записках судовой врач, за более чем девятнадцать месяцев после отплытия из Англии экспедиции представилось лишь две возможности пополнить продовольственные запасы и отдохнуть.

Овощей и фруктов — лучших средств против цинги — команда корабля получала очень мало, а мяса и вовсе не могла достать. Кроме того, в течение длительного времени люди подвергались почти непрерывному воздействию страшной, изнуряющей жары и до крайности удушливой атмосферы.

Резкая смена погоды и начавшиеся ливни еще больше усугубили состояние здоровья команды. Вот почему к 8 июня, когда «Исследователь» бросил якорь в Сиднее, почти четверть экипажа была потеряна...

Но, с научной точки зрения, принесенные жертвы были не напрасны. Даже прерванная экспедиция дала очень многое. Был тщательно изучен Торресов пролив, а залив Карпентария картографирован столь точно, что карты Флиндерса использовались почти полтора столетия после его плавания.

Кроме того, была собрана богатейшая коллекция флоры Новой Голландии. Наконец, впервые в истории человечества корабли обошли пятый континент вокруг!..

Возможно, полученные результаты могли бы удовлетворить самолюбие многих ученых, — но не Мэтью Флиндерса. Несмотря на далеко не лучшее состояние здоровья, он сразу же ставит вопрос о продолжении работ.

«Исследователь» в силу изношенности свою службу явно закончил, — надлежало подыскать новый корабль. После тщетных попыток найти его в колонии, Флиндерс принял кардинальное решение: вернуться в Англию и попросить выделить ему новое судно для завершения столь многообещающих работ.

Итак, оставалось только набраться терпения и ждать, плывя в качестве пассажира на одном из трех кораблей, вместе направлявшихся к британским берегам. Казалось бы, ничто не предвещало беды. Но то, что дальше произошло с Флиндерсом, иначе как злым роком и не назовешь...


Вид на рекеу Хоксбери в штате Новый Южный Уэльс
Вид на рекеу Хоксбери в штате Новый Южный Уэльс

Австралия. Гряда Флиндерса  

Австралия. Гряда Флиндерса

 
Сабля из личной коллекции Флиндерса  

Сабля из личной коллекции Флиндерса

 
Что произошло потом...

Н
а восьмой день плавания сразу два из трех судов налетели на рифы. (Заметим, что подобное случилось с Флиндерсом впервые, после двенадцати лет собственных путешествий!)

Несмотря на то, что наш герой не командовал кораблем, в первые же минуты после катастрофы он предпринял все для спасения людей и материалов экспедиции.

Приказав спустить на воду шлюпку, Флиндерс вознамерился идти на ней за помощью к уцелевшему кораблю.

Но неожиданно тот ушел с места катастрофы, бросив на произвол судьбы попавших в беду товарищей.

К счастью, моряки добрались до расположенной недалеко песчаной отмели, успев спасти большую часть запасов продовольствия и пресной воды.

Посовещавшись, решили, что Флиндерсу с небольшой командой следует попробовать добраться до Сиднея на катере и вызвать подмогу.

Десятки людей остались ждать на клочке суши посреди океана... Но мастерство Флиндерса оказалось на высоте.

Ведомое им небольшое суденышко, преодолев за две недели более тысячи километров, успешно завершило свое опасное плавание. А вскоре два спасательных судна сняли потерпевших кораблекрушение со злополучного рифа...


Остров Маврикий на карте
Остров Маврикий на карте Мира


Якорь с корабля «Исследователь»  
Якорь с корабля «Исследователь»  
И все же, злой рок продолжал свои козни. Флиндерс повел корабль на родину, — но, пересекая Индийский океан, опять же из-за плохого состояния судна, а также в связи с нехваткой продовольствия и воды, вынужден был зайти на Маврикий.

Он, конечно же, знал о том, что островом владеют французы, — однако, уповал на охранное письмо, полученное им от капитана Бодена.

К тому же, оторванный от мира, капитан не ведал, что в это время Франция и Англия опять находились в состоянии войны.

И уж совсем не мог предположить того, что Франсуа Перон, ученый-натуралист из экспедиции Бодена, буквально за несколько дней до появления возле берегов Маврикия английского корабля вручил губернатору острова убийственный для нашего героя доклад.

В нем утверждалось, что Флиндерс, выполняя указание своего правительства, ищет в океане… подходящие места для английских военных баз!

Последствия нечистоплотного поступка француза были весьма печальными. У Флиндерса, обвиненного в шпионаже, изъяли все материалы исследований Новой Голландии, а сам он оказался в положении заключенного.

Нет, капитан не сидел в камере, за решеткой. Но права его на Маврикии были сильно ущемлены. К физическому утомлению прибавилась и ощутимая психологическая травма...

Второй чувствительный удар нанесло ему известие о том, что тот же Перон опубликовал книгу о французской экспедиции, все открытия, сделанные никем иным, как Флиндерсом, приписав... Бодену!

Географические названия, данные Флиндерсом открытым им островам и заливам, Перон изменил. Что же касается английского исследователя, то о нем вообще не упоминалось.

Можно только представить себе состояние первооткрывателя, мучившегося от сознания своей беспомощности, от невозможности публично защитить свои честь и достоинство!..

Медаль, посвященная королю Георгу III   Медаль, посвященная королю Георгу III  

Медаль, посвященная королю Георгу III.
Хранилась у Флиндерса на борту «Исследователя»

 
Памятная медаль
 
   
После плена

К
огда после шести с половиной лет плена и более чем девятилетнего отсутствия Флиндерс в октябре 1810 года вернулся в Англию, — близкие увидели пожилого, седого, измученного злой судьбой человека.

К сожалению, оставшиеся ему несколько лет жизни также были отмечены фактами поразительной несправедливости.

В Англии Флиндерс не получил ни достойного вознаграждения за свои открытия, ни заслуженной славы.

Влача нищенское существование, он отдал последние силы подготовке своей книги «Путешествие к Terra Australis», первый экземпляр которой получил за несколько дней до смерти.

В предисловии к ней Флиндерс, в частности, писал:

«Если б мне разрешили изменить установившееся название, я бы выбрал Австралию, как более благозвучное и соответствующее названиям других больших частей земли».

Предложенное Флиндерсом имя пятого континента быстро получило широкое распространение, а с 1824 года было окончательно зафиксировано на географических картах мира.

Австралия! Именно здесь воздали должное заслугам Мэтью Флиндерса. Если в Англии не сочли нужным даже сохранить могилу великого мореплавателя (она была уничтожена еще в середине XIX в.), то на далеком пятом материке он стал национальным героем.

Здесь, а не на родине, ему сооружен целый ряд монументов и посвящены мемориальные доски.

В этой благодарной части света, а не в Европе, его именем названо множество различных объектов, включая железнодорожные станции, учебные заведения, лесные заповедники, корабли и даже самолеты. Здесь все знают о значении его плаваний и исследований.

Но важно также знать, какой ценой подчас утоляется жажда открытий...


В избранное (12) | Просмотры: 35096

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.