Добрые крокодилы Джербы
Автор Игорь Дмитрук   

Хозяин крокодильего парка Неджиб Шамакхи  

Хозяин крокодильего парка
Неджиб Шамакхи

 
Добрые крокодилы Джербы




Э
тот скромный, улыбчивый человек с внешностью школьного учителя литературы или истории встретил нас у ворот своего необычного парка.

Солнце клонилось к горизонту, что придавало встрече особую романтичность. Происходи дело в Юго-Восточной Азии, — ничего необычного в этом «живом уголке» мы бы не нашли.

«Ну, парк, ну, для крокодилов!» — как отметила бы жена Шурика из известного фильма о приключениях Ивана Грозного…

Но ведь мы были на острове в Средиземном море; на тунисском острове Джерба, славном своими мастерами керамики. Что бы скромному, улыбчивому господину Неджибу Шамакхи не сидеть у гончарного круга, напевая восточные мотивы! А вот, поди ж ты…

-Это единственный парк крокодилов на Средиземноморье, — будто читая мои мысли, сказал Неджиб. — Сегодня здесь — четыреста животных...

Ничего себе, подумал я, — целый учебный полк, только без автохозяйственной роты!.. И тут же до моих ушей донеслись едва уловимые звуки. То ли потрескивание, то ли пошаркивание…

Яркий диск заходящего солнца уже почти лежал на морской глади; тихий южный вечер обещал быть тихим, абсолютно тихим. Откуда же этот легкий непонятный звук, несущий тревогу?

Лишь подойдя ближе к искусственному озеру, увидев на его берегах серо-зеленые копошащиеся тела, я понял, откуда исходило шуршание. Когда крокодил ползет, с этим звуком трутся друг о друга его твердые накожные щитки...

Учтивый Неджиб продолжал улыбаться, — и улетучивалась моя тревога от странных звуков, от скопления такого количества ближайших родичей динозавров. Чем-то надежным повеяло от моего нового знакомого, почти домашним…

Почему бы это? С этакими питомцами он должен быть похож на обожателя пиявок Дуремара, — ан нет, вежливый, добродушный...


Любимое занятие крокодилов — лежать на мелководье, выставив над водой перископы выпуклых глаз, и обозревать окрестности

Но не походил Неджиб и на хитроватых торговцев, чьи натянутые улыбки у входа в магазин мигом сменяются презрением, если ты ничего не купил. Он не «предлагал товар», а просто знакомил нас со своим хозяйством.

Да нет, — с семьей! Бронированные зубастые хищники были для Шамакхи просто маленькими детьми, нуждающимися в любви и заботе…

Как появилась у хозяина парка мысль перевезти самый опасный, нильский вид крокодила с Мадагаскара на Джербу, — Неджиб так и не рассказал. Он вообще мало говорил о своей персоне. Зато много поведал о серо-зеленых рептилиях, нежившихся у пруда.

Крокодилы откладывают яйца величиной с гусиные. В зависимости от вида рептилии, число яиц в кладке колеблется от десяти до нескольких десятков. А видов современных крокодилов насчитывается двадцать два  

Крокодилы откладывают яйца величиной с гусиные. В зависимости от вида рептилии, число яиц в кладке колеблется от десяти до нескольких десятков. А видов современных крокодилов насчитывается двадцать два

 
Сегодня в Юго-Восточной Азии есть парки, где крокодилов насчитывается до нескольких тысяч.

Но здесь, на севере Африки, в последний раз человек собирал крокодилов только во времена Римской империи, для гладиаторских боев…

Прогуливаясь под золотыми лучами заходящего солнца вдоль высокого парапета, за которым возлежали животные, мы слушали увлекательный рассказ…

Но вдруг Неджиб прервал его на полуслове и показал в сторону одиноко лежащего крокодила:
— Следите за его движениями!

Мы стали наблюдать… Крокодил поднялся, отчего его ноги показались нам куда более длинными, чем виделись, пока хищник лежал.

Затем, изогнув спину, крокодил странными, как бы неуклюжими движениями двинулся к воде.

Шел он презанятно: то спешил по прямой, словно стрела, то вдруг менял направление, будто стрела наткнулась на невидимую преграду и срикошетила.

Вообще, поход рептилии к озеру состоял из сплошных рывков и толчков… Наконец, питомец Неджиба сошел с берега — и разом скрылся в воде, энергично работая хвостом.

Прежде чем появиться на свет, маленький крокодильчик оповещает о своей готовности выйти наружу квакающими звуками. После этого молодой помощник Неджиба помогает ему выбраться. В природе эту роль выполняет мать, которая раскапывает кладку и помогает потомству освободиться от скорлупы
Прежде чем появиться на свет, маленький крокодильчик оповещает о своей готовности выйти наружу квакающими звуками.
После этого молодой помощник Неджиба помогает ему выбраться. В природе эту роль выполняет мать, которая раскапывает кладку и помогает потомству освободиться от скорлупы

— Почему крокодилы так движутся? — пустился в объяснения хозяин. — Из-за того, что у них есть небольшие ложные «ребра», прикрепленные к шейным позвонкам. Они добавляют рептилиям жесткости и прочности, зато — затрудняют их боковой маневр…

Но, несмотря на это, крокодил, как вы убедились, выглядит весьма шустрым. У него отличная координация движений — оттого, что хорошо развит мозжечок.

Когда я обратил внимание на то, что многие рептилии лежат с широко открытой пастью, Неджиб охотно пояснил:
— А это — наилучшая терморегуляция! Лишнее тепло уходит при испарении воды со слизистых оболочек рта… Ну, хватит о науке. Теперь — маленький аттракцион для гостей парка!

Неджиб попросил своего помощника спуститься к водоему, прямо к крокодилам. В руках у того была щетка с длинной рукояткой.

Любимое занятие крокодилов — лежать на мелководье, выставив над водой перископы выпуклых глаз, и обозревать окрестности  

Любимое занятие крокодилов — лежать на мелководье, выставив над водой перископы выпуклых глаз, и обозревать окрестности

 
То, что произошло потом, нас поначалу просто ошеломило. Помощник что есть силы стал дубасить щеткой спокойно лежащих крокодилов: одного, второго, третьего...

Никакой реакции! Казалось, что зеленые туши сделаны из папье-маше. Громкие удары говорили о серьезном намерении парня разбудить кровожадность в добром «крокодиле Гене»…

Но все было тщетно. Лишь спустя пару минут один из «побитых» медленно заполз в воду, словно не выдержав позора.

— Крокодилам такая встряска полезна, и они к ней нечувствительны, — пояснил Неджиб.

Если вы заметили, удары щетки приходились только на панцирь или на морду крокодила, — но никак не на верхнюю часть головы, ту, что повыше глаз. Она весьма уязвима.

В случае, если крокодил разъярится, — лишь выстрелом в лоб, в пасть или под мышку можно остановить неукротимое чудище!

А кормить крокодилов надо три раза в месяц. Тогда они спокойны… Впрочем, в холодное время они могут не есть и четыре месяца подряд!

В пословицу «Любовь зла — полюбишь и ...» слово «крокодила» не подставишь: не соответствует истине! Крокодил — образец семьянина, любящий и верный муж. Самки платят тем же...
В пословицу «Любовь зла — полюбишь и ...» слово «крокодила» не подставишь: не соответствует истине! Крокодил — образец семьянина, любящий и верный муж. Самки платят тем же...

Хорошо, что вы приехали вечером, днем такой массовой лежки не увидеть. Ведь рептилии большую часть суток проводят в своей родной водяной стихии — и лишь утром выбираются на берег, да еще ближе к закату, чтобы погреться в лучах не столь жаркого, как в полдень, солнца…

Самое же любимое их занятие — лежать на мелководье, оставив снаружи только глаза-перископы. Из воды хищники обозревают берег… и, если заметят добычу, стремительно нападают.

Итак, перед нами в тот вечер предстали во всей красе нильские крокодилы, самые крупные и самые опасные для человека. В парке Неджиба могучие бронированные рептилии обретают мягкий, почти «плюшевый» нрав. Но в природе они не таковы!

Пасть с шестью десятками зубов — опаснейшая из машин убийства. Если крокодил голоден, его не смутят никакие размеры добычи. Берегитесь все, от мелкой рыбешки и птиц — до антилоп, бегемотов и буйволов!..

Прежде чем появиться на свет, маленький крокодильчик оповещает о своей готовности выйти наружу квакающими звуками. После этого молодой помощник Неджиба помогает ему выбраться. В природе эту роль выполняет мать, которая раскапывает кладку и помогает потомству освободиться от скорлупы  

Прежде чем появиться на свет, маленький крокодильчик оповещает о своей готовности выйти наружу квакающими звуками. После этого молодой помощник Неджиба помогает ему выбраться. В природе эту роль выполняет мать, которая раскапывает кладку и помогает потомству освободиться от скорлупы

 
Один из коварных приемов, помогающих крокодилу справиться с такими мощными соперниками, — затаскивание добычи в глубокую воду.

Там сухопутное животное, побившись, тонет; затем, уже мертвое, становится «блюдом» на крокодильем «столе»… Тем более, гниение делает мясо более мягким.

Гурманы…

Интересны особенности желудка серо-зеленого обжоры. Так же, как у многих птиц, он наполнен камнями величиной не меньше шарика для игры в пинг-понг.

Общий вес такого балласта может достигать нескольких килограммов.

Не зря крокодилы признаны самыми умными из пресмыкающихся: такая «коллекция минералов» предназначена для перетирания, а стало быть, и лучшего переваривания пищи!

Камни поощряют и выделение желудочного сока.

В таком «реакторе», как утверждают ученые, за несколько месяцев могут раствориться даже самые крупные рыболовные крючки.

По словам Неджиба, в неволе крокодилы живут около ста лет, — а в дикой природе, если удастся избежать встречи с охотниками за шкурой, то и все двести!

Еще Геродот, после своего путешествия в Египет, верно подметил повадки нильского крокодила: «Так как он живет в воде, то его рот наполнен пиявками. Его сторонятся все птицы и звери; с птицей же трохил он живет в дружбе, потому что она ему полезна.


Когда он, выйдя на сушу и повернувшись против ветра, лежит с раскрытой пастью, тогда в эту пасть входит трохил и поедает пиявок, крокодилу эта услуга нравится, и поэтому он оставляет птицу невредимой».

Это соответствует истине: есть виды птиц, чистящие пасть крокодилу!

Священное писание называет его Левиафаном, чудовищем морским. Крокодил пережил своих ближайших родственников, динозавров, на 65 миллионов лет, — а вообще его эволюция насчитывает около 150 миллионов лет!

То, что крокодилам удалось избежать печальной участи своих собратьев-ящеров, объясняется просто. «Левиафаны» всегда обитали только в тропиках и субтропиках, а там условия жизни мало изменились даже после катастрофы, завершившей мезозойскую эру…

Такой вот способ терморегуляции: открывай рот и охлаждайся...
Такой вот способ терморегуляции: открывай рот и охлаждайся...

Пожалуй, не найти другого животного, которое, зарождаясь в маленьком яйце величиной с гусиное, достигало бы затем таких огромных размеров. Встречаются «драконы» длиной в 5-6 метров!

Когда крокодил ползет, его панцирные щитки трутся друг о друга с едва уловимым шуршанием
Когда крокодил ползет, его панцирные щитки трутся друг о друга с едва уловимым шуршанием

На первый взгляд может показаться, что трудно сыскать достойного врага для крокодила. Однако природа полна парадоксов. Порой могучий и бронированный имеет врагов не меньше, чем маленький и пушистый...

  
   
Кто бы мог подумать, что дельфины, заплывающие в Нил из моря, предельно опасны для крокодилов!

Если спина зеленого хищника защищена прочным и опасным панцирем, — то брюхо у него мягкое и может быть легко пробито поднырнувшим дельфином…

Грозными для рептилий бывают и слоны. Если сильно разозлит крокодил папу—слона или слониху-маму, утащив их детеныша, — то вполне может быть затоптан слоновьими ножищами. Умом слоны крокодилов превосходят, а бегают быстро…

Есть у нильского крокодила и заморские собратья: аллигатор, кайман, гавиал; живут они за тысячи километров, и каждый интересен по своему.

Но о них — когда-нибудь в следующий раз.

… Алый диск солнца уже скрылся за горизонтом, а с лица Неджиба все не сходила блаженная улыбка. Улыбка человека, посвятившего свою жизнь любимому делу.

Как знать, — может быть, самые добрые из тех обитателей Земли, которых по традиции считают сгустками злобы, живут именно в его крокодильем парке!

На тунисском острове Джерба у берегов древней Финикии…


В избранное (11) | Просмотры: 19829

Комментировать
RSS комментарии

Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.
Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь.